Wie aus einer Nischenecke des Internets großartiges Fernsehen wurde

Seit Ende der 90er Jahre zeichnen Amateur-Animatoren Cartoon-Kurzfilme für ihre Online-Follower, unzensiert durch die traditionellen Grenzen der professionellen Fernsehwelt. Ohne FCC-Bestimmungen, Studionotizen oder Netzwerkfristen waren diese künstlerischen Pioniere der Internetkultur frei, ihre verrückten und wahnsinnigen Ideen in animierter Form nach Herzenslust auszudrücken; und ausdrücken, dass sie es taten.

Websites wie Newgrounds und die frühen Tage von YouTube waren voll von kratzigen und anstößigen Kurzfilmen, die von jedem erstellt wurden, der bereit war, dass seine Ideen von der Welt (oder zumindest einer sehr obskuren Ecke des Internets) gesehen wurden. Zwei solcher Animatoren, Zach Hadel, bekannt als Online-Alias ​​Psychicpebbles, sowie Michael Cusack sind erfahrene Cartoonisten, die alle damit anfangen, dass sie Werke ihrer eigenen Kreationen online stellen und sich durch ihr vorhandenes Wissen über die Animationen des anderen treffen. Auch wenn es nicht das erste Mal wäre Hadel würde einen Versuch leiten, eine gemeinsame Arbeit ins Fernsehen zu bringen, seine Partnerschaft mit Cusack würde dazu führen, dass die beiden ihre unverwechselbare Art von Animation, einschließlich Internetreferenzen, täuschend unschuldigen Designs und absurdem schwarzem Humor, offiziell zu Adult Swim bringen Lächelnde Freunde.

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Am besten skizzenhaft

Die Show wurde ursprünglich über eine Reihe von Skizzen der Macher konzipiert, wobei Charaktere aus einer Laune heraus von Hand gezeichnet wurden, während Ideen für den Cartoon noch herumgeworfen wurden. Während Cusack aus Melbourne, Australien, Hadel in Kalifornien im Jahr 2017 besuchte, präsentierte das Duo seinen offiziellen Pitch beim Abendessen in einem örtlichen Brathähnchen-Restaurant.

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Die Idee für den Zeichentrickfilm, so Hadel in einem Interview mit Animationsmagazin, wäre es, es um “eine Gruppe liebenswerter Charaktere mit einem einfachen Konzept zu bauen, das wir überall hin mitnehmen könnten, wo wir wollten”. Mit der zementierten Struktur würde sich das Endprodukt um die Heldentaten von zwei Angestellten namens Charlie und Pim (von Hadel bzw. Cusack geäußert) drehen, die ihre 9 bis 5 als „Smiling Friends“ arbeiten, ein Geschäft, das ausschließlich darauf ausgerichtet ist, Menschen zum Lächeln zu bringen.


Der Pilot der Show, der im April 2020 veröffentlicht wurde, würde später die meistgesehene Folge aller Shows auf der Website von Adult Swim sein. Die Ausstrahlung wurde von denen, die mit den früheren Arbeiten der beiden Schöpfer vertraut waren, und von neuen Fans, die sich durch Mundpropaganda einschalteten, hoch gelobt. Im Mai 2021 würde Adult Swim auf all das positive Feedback reagieren, indem es seine Pläne für die Produktion einer ganzen Staffel ankündigte. Es war klar, dass der Kanal einen neuen Hit in der Hand hatte, und dieses Mal war es nicht von irgendwelchen etablierten Hollywood-Showrunnern, sondern von zwei Online-Animatoren, die wussten, dass sie auf Gold gestoßen waren.

Das kann man im Fernsehen nicht sagen

Da sowohl Hadel als auch Cusack aus einem Umfeld schlüpfriger Zeichentrickparodien und korrupter Komödien stammen, schien es für sie gut geeignet, ihr Zuhause bei Adult Swim zu finden, dessen Geschichte mit animierten Projekten von vielen als „experimentell“ bezeichnet wird. Trotz relativ lockerer Einschränkungen (als Late-Night-Block) bietet das Fernsehen immer noch viel weniger Freiheit als ein unabhängig erstelltes Online-Animationsprojekt. Die Schöpfer Zach Hadel und Michael Cusack erzählen ihre Geschichte der Netzwerkzensur in einem Clip aus The Create Unknown Podcast unten:


Obwohl das Netzwerk einige der gewagteren Ideen aus der Show herausholte, kam es glücklicherweise nie zu sehr zu Lasten des fertigen Produkts. Kritiker liebten es, wobei viele schwärmten, wie der Cartoon einen Humorstil brachte, der vom Mainstream noch nicht vollständig erschlossen wurde und der viele böse Geister ansprach. Rasanter Humor mit augenzwinkernden visuellen Gags, die Sie verpassen werden, ergänzten das Peitschenhieb der Charaktere in einer fantastischen Welt, die in generischen, weltlichen, müßigen Gesprächen sprachen. In vielerlei Hinsicht ist das Programm genau das, was Sie online sehen würden, nur mit einem viel größeren Budget.

Das Sagen haben

Gedanke Lächelnde Freunde Die erste Staffel wird von ihrem Mitschöpfer Zach Hadel auf das Budget einer einzigen Folge von geschätzt Familienmensch, was das Duo und sein Team mit den etwas bescheidenen Mitteln auf die Beine stellen konnten, war dennoch beeindruckend. Der Cartoon wurde Bild für Bild animiert, mit Sprenkeln von Mixed-Media-Animation hindurch.


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Sowohl Cusack als auch Hadel waren an jedem Produktionsprozess der Erfolgsserie beteiligt, einschließlich Animation, Produktion, Schreiben, Bearbeitung und Bereitstellung von Hauptstimmen. Für das Duo war es eine Notwendigkeit, Überstunden zu machen, um sicherzustellen, dass ihre Idee zum Leben erweckt wurde, und andere talentierte Animatoren und Freunde zur Unterstützung hinzuzuziehen, war nur das Sahnehäubchen.

Jahrelange Erfahrung in der Leitung ihrer eigenen persönlichen Online-Projekte hatten sowohl Cusack als auch Hadel die Besonderheiten jedes Teils des Prozesses gelehrt, was es umso natürlicher machte, dass sie beide jeden Aspekt der Show leiten. Eine irritierende Sache in einer sich langsam entwickelnden Branche, wobei einige anmerkten, dass diejenigen ohne traditionellen Fernsehhintergrund mehr Mühe und Entschlossenheit aufbringen könnten als vielleicht die alten Hasen, die an verschiedenen anderen Mainstream-Produktionen arbeiten. Die Leidenschaft der jüngeren, weniger versierten Schöpfer ist spürbar.


Lassen Sie sie lächeln

Hin und wieder kommt eine Show heraus, die es schafft, ihr eigenes Medium in eine noch nie gesehene Richtung zu lenken, sei es im Schreibstil, in der Animation oder in der kulturellen Bedeutung, obwohl es selten alle drei sind. Während Lächelnde Freunde ist nach außen hin eine einfache episodische Komödie, die es schafft, etwas Wichtiges unter ihren zitternden Charakteren und blinkenden Farben einzufangen. Was es darstellt, ist die Geschichte zweier seltsamer Animatoren, die in der Lage waren, all ihre gesammelten Erfahrungen aus einem Leben nicht nur mit dem Internet, sondern auch mit dem Fernsehen zu sammeln und aus erster Hand zu sehen, wie die Stimme eines Mediums noch übersetzt werden kann zu den anderen.

Während viele von Lächelnde Freunde„Die größten Einflüsse kommen von anderen Fernsehsendungen, wie z Seinfeld’ist berühmt“kein Umarmen, kein LernenIn der Regel tragen Cusack und Hadel zweifelsohne eine Liebe zu den obskuren, gruseligen Tiefen des Internets mit sich. Ostereier in Form von Clips aus echten YouTube-Videos werden ebenso verwendet wie Cameo-Auftritte namhafter Künstler Internet-Prominente, die der Show helfen, ihren Online-Wurzeln noch näher zu kommen, und als Augenzwinkern für Fans dienen, die die Arbeit des Duos verfolgt und ihre Freude an dem Thema gesehen haben.


Obwohl viele davon ausgehen würden, dass das Fernsehen aufgrund der zunehmenden Popularität von Internet- und Streaming-Diensten gleichermaßen auslaufen wird, Lächelnde Freunde wagt daran zu erinnern, dass beide Medien sich nicht widersprechen müssen, sondern sich ergänzen können. Da derzeit eine zweite Staffel in Arbeit ist, sind die Karrierewege von Zach Hadel und Michael Cusack aufgrund des Erfolgs der Show insgesamt unübertroffen, wobei bescheidene Anfänge zur Schaffung eines massiven Fernsehsender-Hits führten. Das Team dahinter ist zu gleichen Teilen von künstlerischer Vision und Liebe für die tiefen, vergessenen Winkel der Online-Medien angetrieben Lächelnde Freunde haben eine neue Stimme für das Fernsehen eingeläutet, und das ist genug, um uns alle zum Lächeln zu bringen.


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