Wie die Cincinnati Reds zu einem historisch schlechten Start schlittern

Wenn Sie sich kürzlich die MLB-Tabelle angesehen haben, gehört die Linie, die am wahrscheinlichsten zu einem Double Take führt, zu den Cincinnati Reds. Insbesondere die Gewinnsäule, die am Montagmorgen bei erschreckend mageren 5 stand und kurz zuvor bei 3 hängen geblieben war.

Eine kürzliche „heiße Serie“, die einen Sieg in der Wochenendserie und einen Sieg am Montagabend gegen die Milwaukee Brewers beinhaltete, mildert endlich die Schande, weniger Siege im Jahr 2022 zu haben als die lokale Fußballmannschaft, die seit Februar nicht mehr gespielt hatte.

Sie stehen also bei 6-23, aber wir werden uns auf ihren 5-23-Start bis Montag konzentrieren, ungefähr im ersten Monat der Saison.

Fünf Siege in 28 Spielen. Es sah aus wie ein Tippfehler. Ebenso wie das -79-Run-Differential der Reds, das eine erstaunliche Menge an Unterlegenheit darstellt, die sich in einem Monat angesammelt hat. Als Referenz ist es ein Lauf mehr auf der falschen Seite der Bilanz als die Miami Marlins 2021 in einer vollen Saison 67-95.

Um die Sache noch schlimmer zu machen, ist es schwer, es als etwas anderes als einen kosmischen Test zu betrachten, nachdem Reds-Präsident Phil Castellini, ein Mitglied der Familie, dem das Team gehört, auf die Unzufriedenheit der Fans über einen Ausverkauf in der Nebensaison reagierte, indem er witzelte: „Nun, wo sind gehst du?”

Die Motivation für eine Winterkapitulation, bei der fünf prominente Mitwirkende von 2021 weggetauscht wurden, zwei unangefochten an die freie Hand verloren und der nützliche Startkrug Wade Miley buchstäblich bei Verzichtserklärungen verschenkt wurden, war wenig mysteriös. Die Familie Castellini hatte eine erhebliche Budgetkürzung angeordnet. Oder, wie General Manager Nick Krall es ausdrückte, in einem beispiellosen Beispiel für transparenten PR-Hokuspokus, die Roten stimmten „unsere Gehaltsabrechnung mit unseren Ressourcen ab“.

Wie die Roten einen historisch schlechten Start hinlegten

Der Teardown, den die Roten unternahmen, war nicht einmal das extremste Beispiel für diese Form des Winters. Sie traten nicht in die Saison ein, von der erwartet wurde, dass sie das schlechteste Team im Baseball oder sogar in ihrer Division sind.

Wie sind die Roten hierher gekommen? Und ist es so schlimm, wie es unter diesen Papiertüten aussieht?

Dieses auffällige 5-23 war aus einem bestimmten Grund auffällig. Nur drei Mannschaften seit 1903 sind mit einer schlechteren Bilanz in die Saison gestartet. Die Detroit Tigers von 2003 und Baltimore Orioles von 1988 starteten mit 3:25, während die St. Louis Browns von 1936 mit 4:24 gingen, da Manager Rogers Hornsby offenbar während der Spiele auf Pferderennen setzte. Also keine illustre Gesellschaft.

Die Reds dieser Saison sind eines von sieben Teams, die mit einem 5-23-Rekord aus den Toren hervorgegangen sind, das jüngste waren die Chicago Cubs von 1981.

Tor! Der historisch schlechte Monat ist im Vergleich zu allen 28-Spiele-Strecken nicht so historisch schlecht, anstatt nur zu Saisoneröffnungen. Wie bei allem anderen macht sich die No-Good-, Terrible-, Very-Bad-Bilanz zu Beginn der Saison deutlicher bemerkbar.

In den meisten Saisons „gibt es“ tatsächlich ein oder zwei Teams, die es durchmachen, wie es die Reds getan haben, oder noch schlimmer. Die Saison 2021 hatte die Arizona Diamondbacks und Baltimore Orioles. Die Saison 2019 hatte die Pittsburgh Pirates und die Detroit Tigers. Insgesamt haben 44 verschiedene Teams seit dem Streik von 1995 mindestens eine 28-Spiele-Spanne von 5-23 oder schlechter gehabt.

Der erste Basisspieler der Reds, Joey Votto, ist einer von mehreren Stars aus Cincinnati, die sich zu Beginn der Saison 2022 mit Verletzungen, einem Einbruch oder beidem auseinandersetzen müssen.  (Foto von Dustin Bradford/Icon Sportswire über Getty Images)
Der erste Basisspieler der Reds, Joey Votto, ist einer von mehreren Stars aus Cincinnati, die sich zu Beginn der Saison 2022 mit Verletzungen, einem Einbruch oder beidem auseinandersetzen müssen. (Foto von Dustin Bradford/Icon Sportswire über Getty Images)

Rebound der Reds?

Sind die Roten Toast? Ja. Sind sie das schlechteste Team, das Sie je gesehen haben? Sie sind wahrscheinlich nicht einmal das schlechteste Team, das Sie in letzter Zeit gesehen haben.

In Bezug auf den Erfolg haben die Roten ihre Saison 2022 vollständig zum Scheitern verurteilt. Am Morgen des Eröffnungstages prognostizierten FanGraphs, dass sie 85,5 Spiele gewinnen würden, mit einer Chance von 48,6 %, die neu erweiterte Nachsaison von MLB zu erreichen. Sie werden jetzt auf 58,4 Siege prognostiziert und ihre Playoff-Quoten sind auf 0,2 % gesunken, was im Grunde die mathematische Version eines Höflichkeitstrotts ist.

Trotzdem kam diese 85-Sieg-Prognose nicht aus dem Nichts.

Nach einer Reihe von offensichtlichen Kostensenkungsmaßnahmen kamen die Roten in den Frühling und sahen aus wie ein frustrierendes, mittelmäßiges Team, das sich entschied, in einer mittelmäßigen Division zu stechen, anstatt Siege zu erzielen. Aber sie sahen nicht wie eine totale Katastrophe aus. Dann ist so ziemlich alles schief gelaufen, was schief gehen konnte, und das Schiff ist gesunken.

Ihr bester Positionsspieler – 2021 NL Rookie of the Year Jonathan India – hat zwischen Verletzungen nur 11 Spiele und 45 Plattenauftritte zusammengekratzt. Ihr zweitbester Positionsspieler – Joey Votto – ist zu Beginn der Saison mächtig eingebrochen, könnte besonders von dem toten Ball betroffen sein UND befindet sich derzeit auf der COVID IL.

Während alles an den Roten schrecklich war, sticht die Dezimierung des Pitching-Stabs wie ein greller schmerzender Daumen auf einer ganzen Hand voller schmerzender Daumen hervor.

Ihr meilenweit bester Werfer, Luis Castillo, startete am Montag zum ersten Mal in die Saison, nachdem er sich im Frühjahr eine Schulterverletzung zugezogen hatte. Der hochgejubelte Interessent Hunter Greene wurde zum Einsatz gerufen und sein Fastball wurde routinemäßig pulverisiert. Ein weiterer Top-Kandidat, Nick Lodolo, schnitt etwas besser ab (nur 5,52 ERA), traf aber ebenfalls die IL. Einer der wenigen Verstärkungen, der sofort hätte helfen können, Pitcher Mike Minor, fällt ebenfalls verletzt aus.

Die Team-ERA der Reds steht in einer Saison mit minimalem Vergehen in der Liga bei 6,55. Das zweitschlechteste Team ERA gehört mit 4,92 zu den Washington Nationals. Grundsätzlich ist der Homerun-Surge tot … außer wenn Sie gegen die Reds spielen.

Wenn Castillo zurückkehrt, stehen die Chancen gut, dass die Dinge weniger schlimm werden – zumindest bis zum Handelsschluss, wenn Castillo selbst auf dem Block sein wird. Starter Nr. 2 Tyler Mahle wird wahrscheinlich nicht durch eine ganze Saison stapfen, wenn sein ERA fast drei ganze Läufe über seinem FIP schwebt – eine Metrik, die ERA auf der Grundlage von Ergebnissen schätzt, die der Pitcher direkter kontrolliert.

Perfekte Stürme von Krankheiten und Unglück geschehen. Die Diamondbacks erlebten in der vergangenen Saison einen solchen Sturm – als sie zwischen Mai und Juni in 28 Spielen nur zwei Spiele gewannen. Madison Bumgarner hatte den schlimmsten Monat seines Lebens. Mehrere Lineup-Konstanten trafen gleichzeitig eine kalte Phase. Eine Flut von Anfänger-Pitchern nahm ernsthafte Klumpen. Ein ähnlich harmloses Team erlebte, wie sich eine Meh-Saison in eine Katastrophe verwandelte. Jetzt übertrifft das diesjährige Arizona-Team die Erwartungen mit nur mäßig unterschiedlichem Personal.

Es gibt … viele Unterschiede zwischen Arizonas Weg und dem der Roten, aber die wilden Schwankungen im Schicksal sind illustrativ. Manchmal geht alles auf einmal schief. Langfristig wird dieser Rekord wahrscheinlich näher an das wahre Talent des Teams herankommen. Die Serie, die die Roten an diesem Wochenende gewonnen haben – eine Premiere in der Saison – könnte der Beginn dieser ausgleichenden Kraft gewesen sein.

Sie nahmen zwei von drei von den Pirates, einem Team, das noch weniger energisch versucht, zu gewinnen. Ein Team, das voraussichtlich für den Rest der Saison das zweitschlechteste im Baseball sein wird.

FanGraphs geht davon aus, dass die Roten von nun an nur noch das siebtschlechteste Team im Baseball sein werden. Es könnte ihnen immer noch die schlechteste Bilanz im Baseball hinterlassen, aber es wird eine sanftere, anonymere Version des Schlimmsten sein. Wie die Art, die von einer Strecke von 5 bis 23 im Juni kommt.

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