“Wie ein Inferno”: Der US-Westen brennt bisher mit rasender Geschwindigkeit

LAGUNA NIGUEL, Kalifornien. (AP) – Waldbrände sind Anfang dieses Jahres in einem wütenden Tempo – von einem kalifornischen Hügel, auf dem Villen mit einem Blick auf den Pazifik im Wert von mehreren Millionen Dollar in Brand gesteckt wurden, bis hin zu abgelegenen Bergen in New Mexico, die von einem monatealten Monsterbrand verkohlt wurden.

Die beiden Orte könnten unterschiedlicher nicht sein, aber die Gemeinsamkeiten sind die gleichen: Vom Wind getriebene Flammen haben die Vegetation zerrissen, die durch jahrelange Dürre, die durch den Klimawandel verschärft wurde, außerordentlich trocken ist.

Als das unaufhaltsame Lauffeuer im Norden von New Mexico am Donnerstag durch dichteren Wald fraß, übergossen Feuerwehrleute in der Küstengemeinde Laguna Niguel verkohlte und schwelende Überreste von 20 großen Häusern, die schnell in Flammen aufgingen und eine verzweifelte Evakuierung erzwangen.

„Der Himmel, alles war orange. Es sah aus wie ein Inferno, also sind wir einfach ins Auto gesprungen“, sagte Sassan Darian, als er erzählte, wie er mit seiner Tochter und seinem Vater geflohen war, während Glut um sie herumwirbelte. „Meine Tochter sagte: ‚Wir brennen.’ Es sprühte Funken auf ihr und wir klopften uns ab.“

Bundesweit sind in diesem Jahr bisher mehr als 2.000 Quadratmeilen (5.180 Quadratkilometer) gebrannt – laut dem National Interagency Fire Center die meisten seit 2018. Die Vorhersagen für den Rest des Frühlings verheißen nichts Gutes für den Westen, da die durch den Klimawandel verursachte Dürre und das wärmere Wetter die Waldbrandgefahr verschärfen.

„Wir alle wissen, dass es für unsere Brandsaison sehr früh ist, und wir sind alle voller Ehrfurcht vor dem, was wir bereits erlebt haben … bis zu diesem Punkt“, sagte Dave Bales, Kommandant des New Mexico-Feuers, das das größte Feuer der Welt ist UNS

Feuerwehrleute sagten, sie hätten in den letzten Tagen nicht viel tun können, um die sich schnell bewegenden Flammen zu stoppen, die in den zundertrockenen Wäldern der Sangre de Christo-Kette brennen.

Angetrieben von überwucherten Berghängen, die mit Ponderosa-Kiefern und anderen Bäumen bedeckt sind, die über Jahrzehnte die Feuchtigkeit ausgesaugt haben, ist es jetzt auf mehr als 405 Quadratmeilen (1.048 Quadratkilometern) abgebrannt – eine Fläche, die größer ist als die Stadt Dallas, Texas.

Die Besatzungen, die die Flammen entlang der Bergfronten zwischen Santa Fe und Taos bekämpften, hielten sich am Donnerstag dank der willkommenen Hilfe von Luftangriffen größtenteils gut. Aber Feuerwehrchef Todd Abel sagte, dass es an einigen Stellen, an denen Winde über Kammspitzen wehten, „fast so war, als würde man einen Fön darauf legen“.

Selbst kleine Brände, die früher leicht einzudämmen gewesen wären, stellen aufgrund des Klimawandels eine extreme Bedrohung für Leben und Eigentum dar, sagte Brian Fennessy, Chef der Orange County Fire Authority.

Das perfekte Beispiel brach am Mittwochnachmittag aus, als Flammen, die möglicherweise von elektrischen Versorgungsgeräten entfacht wurden, von einer starken Meeresbrise eine Schlucht hinaufgetrieben wurden und schnell große Häuser entzündeten. Sie brannten ein relativ kleines Gebiet nieder – etwa 200 Acres (81 Hektar) – hinterließen aber eine große Zerstörungsspur.

Ein weitläufiges Anwesen, das für 9,9 Millionen Dollar verkauft wurde, hatte in Immobilienlisten wie ein kalifornischer Traum ausgesehen: voller Luxus, darunter eine zweistöckige Bibliothek, ein „Wellness-Flügel“ mit Sauna und Dampfbad und ein Pool auf einer Terrasse mit Blick auf den malerischen Laguna Beach.

Bei Einbruch der Dunkelheit hatte sich das Herrenhaus, das einst vor einem pastellfarbenen Sonnenuntergang fotografiert wurde, in einen Albtraum verwandelt: Die gewölbte Fassade zeichnete sich gegen einen leuchtend gelben Himmel ab, als Feuerwehrleute ihre Schläuche auf das verschlungene Gebäude richteten.

Nachdem die großen Flammen am Donnerstag erloschen waren, war das Haus eines von vielen rauchenden Opfern, die mit gelbem Klebeband markiert waren. In einer anderen Einfahrt lag ein ausgebranntes Auto auf seinen Felgen. Die steilen Hänge der Umgebung waren geschwärzt und von der Vegetation befreit.

Viele andere Häuser schienen unversehrt und Palmen, die den Ansturm der Glut überstanden hatten, schwankten in beruhigenden Winden über ihnen.

Zwei Feuerwehrleute wurden ins Krankenhaus eingeliefert, aber es wurden keine weiteren Verletzungen gemeldet.

Die Ursache des Feuers werde untersucht, und die Schadensinspektionen seien am Donnerstag noch im Gange, sagte TJ McGovern, stellvertretender Leiter der Feuerbehörde von Orange County. Southern California Edison berichtete, dass ungefähr zu der Zeit, als das Feuer am späten Mittwochnachmittag ausbrach, nicht näher bezeichnete elektrische „Schaltkreisaktivitäten“ auftraten.

Die Ausrüstung von Stromversorgungsunternehmen wurde wiederholt mit dem Auslösen einiger der katastrophalsten Waldbrände in Kalifornien in Verbindung gebracht, insbesondere bei windigem Wetter.

Die staatliche Public Utilities Commission genehmigte im vergangenen Jahr einen Vergleich von mehr als einer halben Milliarde Dollar an Bußgeldern und Strafen für SoCal Edison wegen seiner Rolle bei fünf Waldbränden in den Jahren 2017 und 2018.

In New Mexico wurde erwartet, dass eine weitere Warnung mit roter Flagge bis Freitagabend zum ersten Mal seit einer Woche endet, aber extrem niedrige Luftfeuchtigkeit und knochentrockene Kraftstoffe werden weiterhin reichlich Gelegenheit für die Ausbreitung von Flammen bieten, sagten Beamte.

„Dieses Feuer wird weiter zunehmen“, warnte Bales, der Einsatzleiter, am Donnerstagabend.

Einwohner in vier Landkreisen östlich und nordöstlich von Santa Fe blieben unter einer Vielzahl von Evakuierungsbefehlen und -warnungen, und Feuerwehrleute erwarteten, dass sich das Feuer auf einem nordöstlichen Pfad östlich von Taos durch weniger besiedelte Gebiete etwa 40 Meilen (64 Kilometer) südlich von fortsetzen würde Coloradoline.

Mit starken Frühlingswinden, die Glut in unverbranntes Gebiet schleudern, ist das Feuer seit dem Beginn des 6. April täglich um Dutzende von Quadratmeilen gewachsen, als eine vorgeschriebene Verbrennung zur Beseitigung von Gestrüpp und kleinen Bäumen – um zukünftige Brände zu verhindern – außer Kontrolle geriet. Dieses Feuer verschmolz einige Wochen später mit einem anderen Lauffeuer.

Das Feuer hat bisher mehr als 170 Häuser niedergebrannt, aber die Behörden sagten, dass die Zahl voraussichtlich erheblich steigen wird, da mehr Bewertungen durchgeführt werden und die Bewohner nach Hause in als sicher geltende Gebiete zurückkehren dürfen.

Das Feuer in New Mexico hat größtenteils ländliche Gebiete durchzogen, die eine Mischung aus verstreuten Ranchhäusern, historischen hispanischen Dörfern, die Jahrhunderte zurückreichen, und teuren Sommerhütten umfassen. Einige der Viehzüchter- und Bauernfamilien, die die Gegend seit Generationen ihr Zuhause nennen haben ausführlich über die Heiligkeit der Landschaft gesprochenwährend viele andere zu gebrochen waren, um auszudrücken, was sie verloren haben.

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Melley berichtete aus Los Angeles. Die assoziierten Presseautoren John Antczak und Christopher Weber in Los Angeles, Susan Montoya Bryan in Albuquerque, New Mexico und Scott Sonner in Reno, Nevada, haben zu diesem Bericht beigetragen.

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