Wie ein Netflix-Abiturientin ein 100.000-Dollar-Geschäft aufbaute

Justin Ellen stand mit 17 an einem schwierigen Scheideweg – sollte er seiner Leidenschaft für das Backen Vollzeit nachgehen oder aufs College gehen, um sich weiterzubilden?

Zu dieser Zeit backte der jüngste Teilnehmer der beliebten Netflix-Backshow als Nebenbeschäftigung individuelle Kuchen von zu Hause aus und jonglierte gleichzeitig mit der Schule.

Er brachte mindestens 5.000 Dollar im Monat nach Hause, aber er konnte nicht anders, als sich mit seinen Altersgenossen zu vergleichen.

„Was mich runtergezogen hat, war, dass ich all meine Freunde getroffen habe [apply for colleges].”

Trotzdem blieb der junge Promi-Bäcker bei seiner Stange und glaubte, dass „jeder seinen eigenen Weg hat“.

“[I’m an] erst Unternehmer, dann Bäcker. Wenn du Bäcker werden willst, dann arbeite für jemand anderen“, sagt der 19-jährige Justin Ellen, der mit seinem Kuchengeschäft sechsstellige Einnahmen erzielt hat.

Justin Ellen

Nur zwei Jahre später verdient der Vollzeitunternehmer und Inhaber des Kuchengeschäfts Everything Just Baked mehr als 100.000 US-Dollar im Jahr – und er kehrt nicht um.

Im März dieses Jahres debütierte er in der Netflix-Serie „Is It Cake?“. — ein Backwettbewerb, bei dem Kuchenkünstler essbare Nachbildungen von Alltagsgegenständen wie Kegeln und Nähmaschinen herstellen.

Die Show, die am 18. März im Streaming-Dienst uraufgeführt wurde, war in der Top 10 der meistgesehenen Listen in den USA für vier Wochen. Es hat auch mehr als 100 Millionen Stunden Aufrufe aus der ganzen Welt gesammelt.

Aber der Weg zum Erfolg ist nicht ohne Misserfolge, erzählt Ellen CNBC macht es. Schiere harte Arbeit und weise Worte von geliebten Menschen trugen ebenfalls dazu bei, ihn voranzubringen.

“Wer hat diesen Kuchen gemacht?”

Als Digital Native wusste Ellen von Anfang an, dass eine Social-Media-Präsenz entscheidend für den Aufbau seines Geschäfts sein würde. Aber es brauchte viel Übung – und Mut – um sich bekannt zu machen.

„Am Anfang waren meine sozialen Medien nicht großartig … keine großartigen Fotos, sie waren sehr verschwommen. Aber als ich mich weiter entwickelte, wurde mir klar, dass sie super sauber sein müssen.“

Ellen sah auch, dass Instagram Videoinhalte auf der Plattform „wirklich pushte“, und da beschloss er, die Kamera auf sich selbst zu richten und Ausschnitte aus seinem Leben als junger Bäcker zu teilen.

„Ich war am Anfang definitiv schüchtern, weil es einfach unangenehm für mich war … aber je mehr du es tust, ist es so, na ja, und ehrlich gesagt, es interessiert niemanden, ob deine Haare heute ein bisschen kraus sind“, teilte er mit.

„Ehrlich gesagt macht es dich sympathischer. Die Leute wollen die Person hinter der Marke kennenlernen und wenn sie dich mögen, werden sie Geld mit dir ausgeben wollen.“

Trotzdem sagte Ellen, dass das Posten in sozialen Medien etwas war, das er anfangs „nicht ernst genommen“ habe.

„Ich habe nur zum Spaß gepostet. [through] Mundpropaganda … die Leute fragten immer wieder: ‚Kann ich einen Kuchen bestellen?‘“

Ellen baute auch langsam seine Anhängerschaft und seinen Kundenstamm auf, indem er backte, wann immer er die Gelegenheit dazu hatte, selbst wenn es sich um Familienfeiern handelte.

„Es muss nicht einmal ein riesiger Kuchen sein … machen Sie einfach etwas Kleines, weil Sie nicht wissen, wer dort sein wird. Jemand wird ihn essen und fragen: ‚Wer hat diesen Kuchen gemacht?’“

Die Leute kaufen Designer-Geldbörsen für Tausende von Dollar. Sie müssen Ihren Kunden den Wert Ihrer Marke und das, was Sie ihnen bieten, verständlich machen…

Justin Ellen

Besitzer, alles gerade gebacken

Bevor er es wusste, hatte er über 50.000 Follower auf Instagram und verdiente in der High School etwa 5.000 bis 9.000 Dollar im Monat.

“Mir wurde klar, wow, das könnte ein ernstes Geschäft werden.”

Vom Bäcker zum Unternehmer

Als er sah, wie sein Nebenjob in der High School an Fahrt gewann, begann Ellen darüber nachzudenken, eine Karriere als Bäckerin einzuschlagen. Aber nicht alle haben zugestimmt.

„Mein Vater war wie ein Bäcker? Ich habe das Gefühl, dass es eine Konnotation gibt [with baking] wie ‚Oh, du verdienst nicht viel Geld‘ oder ‚Du musst viel arbeiten‘“, sagte er.

Aber Ellen hatte größere Pläne für sich.

„Mir wurde klar, dass ich nicht klein denken musste. Es gibt so viel, was man auf dem Feld tun könnte … denke an jede Spur, auf die du gehen könntest.“

„Ich habe mir andere Bäcker angesehen, die ihr Geschäft gegründet haben – sie haben Produktlinien, von denen ich keine Ahnung hatte, dass man das überhaupt kann.“

Ungefähr zu dieser Zeit musste Ellen, wie seine Freunde um ihn herum, darüber nachdenken, was als nächstes nach der High School kommen würde.

„Wahrscheinlich um das Juniorjahr herum, wenn alle nach Colleges suchen … ich habe überlegt [about] auf die Kochschule gehen. [But] Mir wurde klar, dass es nichts für mich ist“, sagte er.

Wenn du Bäcker werden willst, dann geh für jemand anderen arbeiten.

Justin Ellen

Besitzer, alles gerade gebacken

„Ich hatte einfach das Gefühl, dass es sich nicht gelohnt hat und viel Geld war. Und man kann Kunst in gewissem Sinne nicht wirklich lehren, es ist wirklich nur Übung – und je mehr Sie üben, desto einfacher wird es werden.”

Das war der entscheidende Moment für Ellen, der klar wurde, dass er nicht mehr nur ein Bäcker in der High School war.

“[I’m an] erst Unternehmer, dann Bäcker. Wenn du Bäcker werden willst, dann geh für jemand anderen arbeiten.”

Beste Unternehmensberatung

Die Nutzung sozialer Medien als Marketingform war vielleicht „völlig kostenlos“, aber Ellen brauchte Hilfe mit dem Anfangskapital, um sein Geschäft zum Laufen zu bringen.

„Am Anfang habe ich Kekse verkauft, die ich verschickt habe … Ich habe meine Eltern um 500 Dollar gebeten, um Schachteln und andere Materialien zu kaufen.“

Das sei das erste und letzte Mal gewesen, dass er seine Eltern um Geld für sein Geschäft gebeten habe, sagte er.

Ein Unternehmen zu führen ist teuer. Sie wollen kein Geld verschwenden, nur weil Sie denken, dass Sie eine gute Idee haben.

Justin Ellen

Besitzer, alles gerade gebacken

Justin Ellen verkauft jetzt seine eigene Linie von Kuchenmischungen und Backwerkzeugen online.

Justin Ellen

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