Wie Gasinteressen Chiles Übergang zu sauberer Energie verlangsamten

RIO DE JANEIRO (AP) – Chile gilt als weltweit führend in Sachen Klimawandel. Fast 22 % des chilenischen Stroms werden von Solar- und Windparks erzeugt und liegen damit weit über dem globalen Durchschnitt von 10 % und dem Vereinigte Staaten, bei 13 %. Es war eines der ersten Länder, das 2008 ein Ziel für erneuerbare Energien erklärte.

Doch selbst als sich Solarfarmen über den Norden und das Zentrum der langen, schmalen Nation ausgebreitet haben, konnte importiertes Erdgas, ein umweltschädlicher fossiler Brennstoff, dank eines süßen Deals der Regierung den sauberen Strom, den sie liefern, an den Rand drängen.

Marcelo Mena war Zeuge dieser Verschwendung von sauberem Strom, bevor er das Ruder des neuen Global Methane Hub übernahm, einer gemeinnützigen Organisation mit dem Ziel, die globalen Methanemissionen zu reduzieren. Er ist der ehemalige Umweltminister von Chile. Erdgas ist im Grunde Methan.

„Sie behindern tatsächlich die Energie, die wir aus erneuerbaren Energien liefern können“, sagte Mena in einem Interview mit Associated Press über seine Erfahrungen mit Erdgas. „Es war eher ein Widerstand gegen das Ziel von 100 % erneuerbaren Energien.“

Mena war desillusioniert, als er sah, dass erneuerbare Energien im Norden des Landes durch fossile Brennstoffe verdrängt wurden.

„Gleichzeitig herrscht im Süden Chiles ein großer Mangel an Erdgas zum Heizen und die Menschen heizen sich mit Holz ein und ersticken daran. Es war so ein großer Widerspruch“, sagte Mena. „Das ist meine persönliche Reise.“

Chile bietet einen Einblick in die Art und Weise, wie es Unternehmen für fossile Brennstoffe gelingt, an der Spitze zu bleiben, selbst unter Regierungen, die versuchen, saubere Energie zu verfolgen.

Der Schock, der zu einer Energiewende in Chile führte, kam Mitte der 2000er Jahre, als Argentinien seine Gasexporte nach Chile drastisch reduzierte, um sich auf seinen Inlandsmarkt zu konzentrieren. Die Chilenen waren mit einer strengen Stromrationierung und regelmäßigen Stromausfällen konfrontiert.

Nachdem sie sich bemüht hatten, eine Alternative zu finden, sah die Nation eine Gelegenheit.

Chile erhält einige der stärksten und beständigsten Sonnenstrahlen der Welt, insbesondere in der Atacama-Wüste im Norden. Daher war es für das Land selbstverständlich, Investitionen in Solar- und Windprojekte durch öffentliche Auktionen und Quoten zu suchen, die von den Elektrizitätsunternehmen verlangten, eine Mindestmenge an erneuerbarer Energie anzubieten.

Investoren hörten ihren Ruf. Die Entwickler bauten Hunderte von Solar-, Wind- und Geothermieanlagen im ganzen Land, das sich über 4.300 km (2.700 Meilen) von Nord nach Süd erstreckt.

Aber der Teufel steckte im Detail. Um Strom bereitzustellen, wenn die Sonne nicht schien, investierte die Regierung auch stark in die Infrastruktur für fossile Brennstoffe.

Erdgasimporteure und Eigentümer von gasbefeuerten Kraftwerken argumentierten erfolgreich, dass sie zur Sicherung langfristiger Gasverträge eine Garantie dafür brauchten, dass das chilenische Stromnetz ihren gasbefeuerten Strom aufnehmen würde, selbst wenn andere, umweltfreundlichere Generatoren viel Strom produzierten.

Der chilenische Stromerzeuger Colbun, ein großer Verbraucher von Erdgas, sagte, dass internationale Verträge, in denen LNG-Importeure für Gas bezahlen müssen, ob sie es brauchen oder nicht, zusammen mit einem Mangel an Speicher, den Sektor anfällig machen.

„Es ist wichtig, dass die Vorschriften diese Bedingung anerkennen, damit der Strommarkt über genügend Erdgas verfügt, um die Sicherheit und Wettbewerbsfähigkeit des Systems zu gewährleisten“, sagte das Unternehmen in einer per E-Mail an AP gesendeten Antwort.

Die Regierung erlaubte ihnen, Strom aus LNG-Importen als „Zwangsgas“ zu deklarieren, was bedeutet, dass gasbefeuerter Strom auf dem Strommarkt bevorzugt wurde, der ansonsten erneuerbare Energien bevorzugt.

„Jede Situation auf dem Strommarkt, die fossilen Brennstoffen den Vorzug gibt und den erneuerbaren Energien Platz wegnimmt, ist ein Verlust für die Umwelt und die Energiewende“, sagte Ana Lía Rojas, die den chilenischen Verband für erneuerbare Energien und Speicherung leitet.

Eine weitere Folge davon, gasbefeuerten Strom auf den Markt zu bringen, sei, dass die Strompreise für alle Anbieter gesenkt würden, was bedeutet, dass sie weniger bezahlt wurden, sagte Alfredo Solar, ein Solaranlagenmanager mit über 20 Jahren Erfahrung.

„Ich habe in Solaranlagen gearbeitet, die zum Beispiel in Verzug waren, weil der Marktpreis viel niedriger war als geplant“, sagte Solar und betonte, dass Anbieter erneuerbarer Energien ohne Verträge arbeiten und auf diese Einnahmen angewiesen sind.

Emissionen aus der Verbrennung von Gas, Öl und Kohle für Strom, Transport und andere Zwecke sind die Haupttreiber des Klimawandels. letztes Jahr, Forscher berechnet dass fast 60 % der weltweiten Öl- und Gasreserven und 90 % der Kohlereserven bis 2050 unter Tage bleiben müssen, um die Ziele des Pariser Klimaabkommens zu erreichen.

Erdgas oder Methan ist ein starkes Treibhausgas, das die Umwelt kurzfristig noch stärker belastet als Kohlendioxid. Methan fängt Wärme 84-mal effektiver ein als Kohlendioxid über einen Zeitraum von 20 Jahren, was die Methanreduktion zu einem der schnellsten Wege zur Reduzierung der globalen Erwärmung macht, so Experten.

Im November, während des UN-Klimagipfels in Glasgow, Schottland, verpflichteten sich die Biden-Regierung, die Europäische Union und Dutzende anderer Nationen, die gesamten Methanemissionen weltweit bis 2030 um 30 % zu reduzieren.

Im vergangenen Jahr hat die chilenische Regierung den Vorteil für Erdgasversorger reduziert. Ihr Strom geht zwar noch vergünstigt ins Netz, soll aber die Erneuerbaren nicht verdrängen. Das Konzept des „Zwangsgases“ existiert jedoch immer noch, und Befürworter erneuerbarer Energien in Chile sagen, dass die Änderungen nicht ausreichen.

In anderen Ländern ersetzen Batteriespeicher schnell neue Gaskraftwerke, weil sie Strom ins Netz einspeisen können, wenn die Sonne untergegangen ist oder der Wind nicht weht. In den Vereinigten Staaten hat diese Art von gespeicherter Elektrizität in fünf Jahren um 1200 % zugenommen. Im Jahr 2021 wurde so viel installiert, wie drei Kernkraftwerke liefern können. Das war doppelt so viel wie im Vorjahr.

Aber große Batteriespeicher sind immer noch zu teuer, um in Chile weit verbreitet zu sein, sagte Daniel Salazar, ehemaliger Geschäftsführer des nördlichen Stromnetzes von Chile, jetzt beim Beratungsunternehmen EnergiE. „Chile hat mehrere Projekte, aber es handelt sich immer noch um kostenintensive Lösungen, die nicht mit anderen Optionen konkurrieren“, sagte Salazar.

Sogar Rojas vom chilenischen Verband für erneuerbare Energien unterstützte die Rolle von Erdgas. „Erdgas ist der Treibstoff der Energiewende, die Technologie, die es uns ermöglichen wird, diese Anpassungen vorzunehmen, solange sie den erneuerbaren Energien niemals Raum nimmt“, sagte sie.

In vielen anderen Ländern verblasst die Vorstellung von Erdgas als Kraftstoff, der die Energiewende ermöglicht. Denn der Brennstoff ist nur dann klimafreundlicher als Kohle, wenn er nicht ausläuft und auf seinem Weg zum Kraftwerk nicht gezielt aus Brunnen und Infrastruktur freigesetzt wird. Tor Studien und Satellitenbilder zeigen, dass beide Dinge passieren.

Laut der Association of Power Generators soll Solarenergie bis 2030 30 % der gesamten installierten Stromkapazität in Chile ausmachen. Das würde es zur größten Energiequelle der Nation machen.

Der ehemalige Umweltminister Mena sagte, die etablierten Energiekonzerne hätten ihm früher gesagt, dass der Ausstieg aus fossilen Brennstoffen lange dauere. Vor fünf Jahren, sagte er, hätten ihm die Leute gesagt, der Preis für Solarenergie könne niemals sinken. Aber es tat es. „Meine Take-Home-Botschaft ist, dass Veränderungen von unvernünftigen Menschen kommen“, die bereit sind, gegen das vermeintlich Unmögliche anzugehen, sagte er und wies auf Chiles großen und wachsenden Sektor für saubere Energie hin: „Wir brauchen unvernünftige Menschen, die diese Veränderung bewirken.“

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Die Klima- und Umweltberichterstattung von Associated Press wird von mehreren privaten Stiftungen unterstützt. Erfahren Sie mehr über die Klimainitiative von AP hier. Für alle Inhalte ist allein der AP verantwortlich.

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