Wie Jeremy Peña in die Fußstapfen von Carlos Correa getreten ist

Es gibt viele Kräfte, die dazu führen, dass sich um Rookies Druck aufbaut. Einige von ihnen gehen auf den Spieler selbst zurück – egal, ob er die offensichtlichen physischen Werkzeuge für den Ruhm oder die Dominanz in der unteren Liga oder ein neuartiges Profil besitzt, das jeder haben möchte, um erfolgreich zu sein.

Andere sind entschieden extern. Interessentenlisten, Vergleiche mit Stars von einst, einem berühmten Vater etc. Und manchmal kann sich ein Neuling nicht einmal als A Guy definieren, bevor er angezapft wird, um The Guy zu ersetzen.

Es ist vielleicht die schwierigste Frage an einen jungen Spieler. Du musst dich nicht nur an die Majors anpassen und deinen Weg finden, du musst es tun, während alle dich mit dem Franchise-Spieler vergleichen, der gerade gegangen ist. Auch die Divisionsdominanz eines mehrjährigen Konkurrenten könnte darauf beruhen.

Dies war das Szenario für Jeremy Peña, den 24-jährigen Shortstop, der die Aufgabe hatte, in die Fußstapfen von Carlos Correa zu treten – dem Katalysator und lautstarken Anführer des jüngsten Houston Astros. Als Correa nach der Aussperrung nach Minnesota aufbrach, stieg der Druck richtig an.

Bisher sieht es so aus, als hätte es ein Juwel geschaffen. Peña war nicht nur der beste Rookie, er war einer der besten Spieler im Baseball.

Der bisher beste Rookie der MLB, Astros Shortstop Jeremy Peña, hatte einen hervorragenden Start und trat in die Aufstellung ein, in der sich früher Carlos Correa befand.  (Foto von Ronald Martinez/Getty Images)

Der bisher beste Rookie der MLB, Astros Shortstop Jeremy Peña, hatte einen hervorragenden Start und trat in die Aufstellung ein, in der sich früher Carlos Correa befand. (Foto von Ronald Martinez/Getty Images)

1. Jeremy Pena, Houston Astros Shortstop

Was keine Überraschung ist: Peña ist ein wirklich guter Shortstop. Seine Abwehrstärke war bekannt, es war das Tragewerkzeug, das ihn zunächst auf den Radar brachte. Aber eine Kombination aus Verletzungen und der Pandemie hielt seine offensive Entwicklung weitgehend vor der Öffentlichkeit verborgen. Als er 2019 im Alter von 21 Jahren .440 über zwei Ebenen des A-Balls warf, war es in Ordnung, aber kein Alarm. Als er letztes Jahr in einem 30-Spiele-Sprint bei Triple-A 10 Homeruns schlug und 0,598 schlug, wurden mehr Augenbrauen hochgezogen.

Nun, Peña hat jetzt 32 Spiele in den Majors gespielt und die Triple-A-Blitze sehen echt aus. Er hat bereits sieben Homeruns geschlagen und schlägt 0,274/0,333/0,522 — 52 % besser als der durchschnittliche Schlagmann, laut wRC+ – um mit der Elite-Shortstop-Verteidigung mitzuhalten.

Welche WAR-Metrik Sie auch fragen, Peña war ein Top-10-Positionsspieler. Er muss viele Tests bestehen, bevor wir sagen können, dass er so gut wie (oder besser als) Correa ist, aber dieses verrückte Ergebnis steht noch auf dem Tisch.

2. Joe Ryan, Werfer der Minnesota Twins

Ryan könnte der Rookie sein, der das Schicksal seines Teams für 2022 am meisten verändert hat. Der trügerische 25-Jährige hat einen Ass-ähnlichen Start für ein Twins-Team hingelegt, dem es anscheinend an sicheren Dingen in der Rotation mangelte. Start für Start, das schüttelt er an Skepsis ab sein Low-90s-Fastball wird weiterhin in den Majors dominieren.

3. Julio Rodriguez, Außenfeldspieler der Seattle Mariners

Von all den Dingen, die Rodriguez sein sollte, gehörte Schnelligkeit nicht dazu. Tor Wie Hannah Keyser diese Woche für Yahoo Sports berichtete, arbeitete der Uber-Prospekt der Mariners daran, eine relative Schwäche in eine ernsthafte Stärke umzuwandeln. Es hat ihm geholfen, das Mittelfeld zu übernehmen und elf Bases zu stehlen, die in der MLB führen, während er sich auf der Platte zurechtfindet.

4. Seiya Suzuki, Outfielder der Chicago Cubs

5. Steven Kwan, Außenfeldspieler der Cleveland Guardians

Tee Lieblinge der Vorsaison nehmen jetzt einige Klumpen.

Pitchers passten sich an Suzukis Eröffnungsblitz an, indem sie viele Fastballs aus seiner Ernährung strichen. Das schien seine starke Plattendisziplin für eine Weile durcheinander zu bringen, obwohl er Anzeichen dafür zeigte, dass er sich zurückgewöhnt hat. Er hat Hits in sechs Spielen in Folge.

Kwan schlägt unterdessen im Mai mit .192, macht immer noch viel Kontakt, sieht aber zu, wie die meisten davon in Handschuhen landen. Das Problem, das er lösen muss, ist, wie er etwas Extra-Base-Pop aufbringen kann. Er hat seit dem 22. April nur zwei Mal nach zusätzlichen Taschen geklopft.

6. George Kirby, Werfer der Seattle Mariners

Seattles neuestes potenzielles Juwel, das die Majors erreichen wird, ist der 6-Fuß-4-Righty, der für seine Kontrolle bekannt ist. Die Zone mit 96 mph Hitze hämmern, Kirbys Minor-League-Nummern sind grenzwertig komisch. Zwei Starts in, das Muster hält sich in den großen Ligen. Er hat acht Punchouts auf nur einen Walk durch 10 Innings, obwohl sein zweiter Ausflug holpriger war.

Seine nächste Runde kommt am Donnerstag gegen die Red Sox.

Padres Lefty MacKenzie Gore, hier in einem hervorragenden Auftritt gegen die Phillies zu sehen, hat einen markanten Beinschlag (Foto von Mitchell Leff/Getty Images)

Padres Lefty MacKenzie Gore, hier in einem hervorragenden Auftritt gegen die Phillies zu sehen, hat einen markanten Beinschlag. (Foto von Mitchell Leff/Getty Images)

7. MacKenzie Gore, Werfer der San Diego Padres

Es war ein ominöses Zeichen, als die Pitching-erschöpften 2020 Padres sich weigerten, Gore zu rufen. Flüstern baute sich zu einer vollen Panik auf, dass die Entwicklung des schlaksigen Linkshänders, der einst als der beste Pitcher der Welt angekündigt wurde, seitwärts gegangen war. Die Saison 2021 bestätigte diese Befürchtungen. Ein katastrophaler, lauflastiger Stint bei Triple-A schickte ihn den ganzen Weg hinunter in die komplexe Liga.

Als er in dieser Saison zum Frühjahrstraining kam, war er nicht wieder in der Form, die Scouts das Speicheln brachte, aber er hatte genug Kontrolle über seine Mechanik (und die Schlagzone), um effektiv zu sein. Jetzt hat er die Majors erreicht und fünf solide Starts für die Padres hingelegt. Diese Woche wurde er erneut „degradiert“, aber es war einfach ein Wechsel in den Bullpen, wo Mike Clevinger und Blake Snell zurückkehrten. San Diego setzte ihn als Huckepack-Reliefer mit Clevinger ein und er feuerte drei Shutout-Frames gegen die Phillies ab. Scouts werden jetzt nicht die einzigen sein, die seine Fortschritte beobachten.

8. Hunter Greene, Krug der Cincinnati Reds

9. Reid Detmers, Werfer der Los Angeles Angels

Greene warf 7 1/3 Innings No-Hit-Ball mit neun Strikeouts das die trostlose Liste um ihn herum konnte sich dennoch in einen Verlust verwandeln. Detmers beendete einen echten No-Hitter, der nur zwei Strikeouts beinhaltete.

Auf dem Hügel könnten diese beiden nicht viel unterschiedlicher sein, wenn die Welt davon abhängen würde. Als Rechtshänder wirft Greene regelmäßig 100 Meilen pro Stunde, hat aber regelmäßig Probleme mit Homeruns (weil dieser Fastball pfeilgerade ist) und Spaziergängen (weil er nicht immer dorthin geht, wo er erwartet). Detmers schleudert kurvenreiches Offspeed-Zeug von der linken Seite und verlässt sich auf die flüchtige Formel von schwachem Kontakt und Gehvermeidung, um über die Runden zu kommen.

Was haben Sie gemeinsam? Extreme Jugend. Sie sind die einzigen Pitcher unter 23 Jahren, die in diesem Jahr sogar zwei Mal bei den Majors gestartet sind. Im Moment hat keiner von beiden eine Statistiklinie, die viel Vertrauen für den Rest der Saison wecken würde. Aber sie haben viel Zeit, um es herauszufinden, und jeder hat einen Konzeptnachweis dafür geliefert, was er in den kommenden Jahren tun könnte.

10. Joey Bart, Fänger der San Francisco Giants

Wir haben mit einem Rookie begonnen, der eine Legende ersetzt, und wir werden mit einem anderen enden. Bart macht nicht die gleiche Art von Aufsehen, wenn er für Buster Posey einspringt, aber er sorgt dafür, dass es funktioniert.

Es ist ein lächerlich extremes Profil. Er geht, er läuft nach Hause und vor allem schlägt er zu. Er hat 12 Walks und 12 Hits, von denen vier den Hof verlassen haben, dazu atemberaubende 37 Strikeouts in 84 Plattenauftritten. Es ist nicht das, was Sie für jeden Schlagmann entwerfen würden, aber in diesem speziellen Jahr mit unterdrückten Offensiven reicht es aus, um ihn zu einem überdurchschnittlichen Schlagmann zu machen. Und das ist selten für einen Typen, der Catcher spielen kann. Fragen Sie einfach alle Teams, die in den letzten zehn Jahren kein Posey hatten.

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