Wie Tucks Virtual-Reality-Experiment Empathie in das MBA-Klassenzimmer bringt

Vijay Govindarajans Reverse-Innovation-Kurs an der Dartmouth Tuck: „Die Schüler konnten sich in diese Familien einfühlen und erfahren, wie manche mit nur 2 US-Dollar pro Tag unter schlechten Bedingungen leben.“ Rob Strong Fotografie

Als das Coronavirus internationale Reisen vorübergehend unmöglich machte, hatte Vijay Govindarajan eine Idee.

Govindarajan war es gewohnt, MBA-Studenten der Tuck School of Business des Dartmouth College im zweiten Jahr im Rahmen der jährlichen Global Insight Expedition (GIX) seiner Reverse Innovation-Klasse nach Indien zu bringen, und entschied sich stattdessen, Indien mithilfe von Virtual-Reality-Technologie zu den Studenten zu bringen.

Das Ziel: Gesundheits- und Wellnessprobleme zu identifizieren, die indische Familien betreffen, die unterhalb der Armutsgrenze leben, und festzustellen, wie Unternehmen Lösungen anbieten können. Und VR würde dabei helfen, dies zu verwirklichen.

„Wir müssen uns Menschen ansehen, die keine Produkte und Dienstleistungen konsumieren, und fragen, was ihre Konsumhindernisse sind“, sagt Govindarajan Dichter & Quanten. „Dann müssen wir darüber nachdenken, wie Unternehmen eine Rolle bei der Entwicklung innovativer Lösungen spielen können. Die besten und klügsten Führungskräfte von heute sind diejenigen, die eine integrative, verantwortungsbewusste und mitfühlende kapitalistische Gesellschaft aufbauen werden.“

„WIR HABEN MENSCHEN AUS DEM GESCHÄFT HERAUSGENOMMEN“

Vijay Govindarajan. Laura Decapua Fotografie

Govindarajan glaubt, dass der Kapitalismus zu viele Menschen zurücklässt und dass die Mehrheit der Unternehmen um jeden Preis Geld verdienen will. Aber nicht alle Gewinne sind gleich, sagt er.

„Wir haben Menschen aus dem Geschäft genommen“, sagt er. „Gewinne, die den sozialen Wert erhöhen, sind höhere Formen des Gewinns. Kapitalismus, der für mehr Menschen arbeitet, ist eine bessere Form des Kapitalismus.“

Govindarajan wollte, dass sein Virtual-Reality-Experiment das Geschäft humanisiert; Seine Absicht war es, den Studenten zu helfen, die Kraft eines Führungsansatzes zu verstehen, der ein soziales Herz mit einem unternehmerischen Verstand verbindet. „Unternehmen humanisieren bedeutet zu verstehen, dass die 7 Milliarden Menschen auf dem Planeten Erde die gleichen Bedürfnisse und Wünsche haben. Dennoch werden die Bedürfnisse und Wünsche einiger Menschen erfüllt, während die anderer nicht erfüllt werden.“

Für Tuck ’22-Studentin Sasha Croak war ihre größte Erkenntnis aus dem Kurs, dass Geschäftsmodelle, die Menschlichkeit und Empathie beinhalten, am erfolgreichsten waren. „Für mich ist die Humanisierung des Geschäfts genau das – das Einweben von Empathie und Verständnis für alle Menschen um Sie herum, von Kunden bis zu Geschäftspartnern“, sagt sie.

EINE LERNREISE DURCH TAMIL NADU

Sascha Croack. Laura Decapua Fotografie

Govindarajan schlug Tuck Dean Matthew Slaughter im Sommer 2021 die Idee für den virtuellen GIX vor und stellte sie als kostengünstige Möglichkeit für Innovationen dar. Nach Erhalt der Genehmigung arbeitete Govindarajan mit I-India zusammen, um 34 Filme zu produzieren – sowohl mit VR360 als auch mit normaler 2D-Technologie –, die sechs Monate lang ein Bild des Lebens mehrerer indischer Familien zeichneten. Der Kurs startete in diesem Frühjahr und nahm die Schüler mit auf eine Lernreise durch das ländliche und städtische Tamil Nadu.

Der Kurs begann mit der Vermittlung von Grundkenntnissen in Reverse Innovation. „In der Vergangenheit haben Unternehmen in reichen Ländern wie den Vereinigten Staaten Innovationen entwickelt und diese Produkte dann in ärmeren Ländern wie Indien verkauft“, sagt Govindarajan. „Bei Reverse Innovation geht es darum, genau das Gegenteil zu tun; es geht darum, in einem armen Land wie Indien innovativ zu sein und diese Produkte dann in einem reichen Land wie den USA zu verkaufen.“

Als nächstes trafen sich die Studenten mit einem Unternehmer, der Reverse Innovation in Indien durchführte. Die folgenden Sitzungen beinhalteten dann synchrone Live-Zoom-Interviews zwischen Klassenkameraden und indischen Familien – in denen sich die Schüler vorbereiteten, indem sie sich VR360 und normale 2D-Filme in ihrer Freizeit ansahen. Die Studenten erzielten dann Wirkung durch ein teambasiertes Reverse-Innovation-Action-Lernprojekt, in dem sie ihr Verständnis von Kundenproblemen anwendeten, um eine Geschäftsidee zu bestimmen, die sie indischen Risikokapitalgebern vorstellten.

Tuck MBA-Studenten mit VR. Laura Decapua Fotografie

„ICH WAR VON VIELE DER GESCHICHTEN BEWEGT“

Laut Govindarajan waren die Zoom-Interviews der wirkungsvollste Teil des Kurses und halfen den Schülern, die Gesundheits- und Wellnessprobleme zu verstehen, mit denen diese Familien konfrontiert sind. Die Interviews halfen den Schülern auch herauszufinden, warum die Bedürfnisse dieser Familien nicht erfüllt werden, warum der Konsum für sie nicht möglich ist und mit welchen Hindernissen sie konfrontiert sind. „Einige Hindernisse könnten Bewusstsein, Zugang oder Erschwinglichkeit sein“, erklärt Govindarajan.

Aber der vielleicht wirkungsvollste Teil der Interviews war die Gelegenheit für Tuck-Studenten, von den Erfahrungen anderer zu lernen – Erfahrungen, die sich stark von ihren eigenen unterschieden. „Die Schüler konnten sich in diese Familien einfühlen und erfahren, wie manche unter ärmlichen Bedingungen mit nur 2 Dollar pro Tag leben“, sagt Govindarajan. „Man kann von jedem lernen, wenn man bescheiden und aufgeschlossen ist. In diesem Kurs lernen die Schüler mehr über sich selbst und wie sie sich mit der Menschheit verbinden können.“

„Ich war bewegt von vielen der Geschichten, die wir gehört haben, und war inspiriert von der Belastbarkeit und dem Einfallsreichtum dieser Familien, wenn es um einige der ernsteren gesundheitlichen und wirtschaftlichen Herausforderungen ging, denen sie gegenüberstanden“, sagt Croak.

„Die Welt wird immer komplexer und die Probleme immer komplizierter“, fügt Yuta Ohashi hinzu, eine weitere Tuck ’22-Studentin. „Um solche Probleme richtig zu erkennen und anzugehen, müssen wir den Menschen zuhören.“

„Sie begannen, den Kapitalismus in einem neuen Licht zu sehen und wie er eine Kraft des Guten sein kann.“

Yuta Ohashi. Laura Decapua Fotografie

Laut Govindarajan brachte das virtuelle GIX Studenten mit Verbrauchern in Berührung, denen sie noch nie zuvor begegnet waren. Es half den Schülern auch zu erkennen, wie viele Möglichkeiten sie wirklich haben, anderen zu helfen. „Studenten begannen, den Kapitalismus in einem neuen Licht zu sehen und wie er eine Kraft des Guten sein kann, wenn er innovativ ist, um für mehr Menschen zu arbeiten“, sagt er.

„Früher war die Unterstützung von Menschen oder Ländern in wirtschaftlich schwierigen Situationen möglicherweise Regierungen, öffentlichen Institutionen und Philanthropen überlassen“, sagt Ohashi. „Heute gibt es viele Möglichkeiten für Unternehmen, solche Menschen oder Länder zu unterstützen und gleichzeitig Gewinne zu erzielen.“

„TECHNOLOGIE KANN EIN MBA-PROGRAMM ERGÄNZEN UND ERWEITERN“

Obwohl Govindarajan glaubt, dass die Virtual-Reality-Technologie persönliche B-School-Erfahrungen nicht ersetzen soll, kann sie diese Erfahrungen ergänzen. „Technologie kann ein MBA-Programm ergänzen und erweitern“, erklärt er.

Im Frühjahr 2023 plant Govindarajan, den Kurs MBA-Studenten im ersten Jahr statt nur im zweiten Jahr anzubieten, um ihnen die Augen für soziale Probleme zu öffnen, mit denen viele Menschen auf der ganzen Welt konfrontiert sind – früher. Dies wird es Tuck-Studenten auch ermöglichen, sich für den Rest ihres MBA inspirieren zu lassen, Lösungen für diese Probleme zu finden.

„Ohne die in den Kurs integrierte Technologie wäre es unmöglich gewesen, so fruchtbare Gespräche zu führen und so tiefe Einblicke zu gewinnen“, sagt Croak.

Vijay Govindarajan. Laura Decapua Fotografie

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