Wie wird der neue Zeitplan der SEC aussehen? Beamte hoffen, sich nächsten Monat auf ein neues Modell festzulegen

Die SEC hält Anfang nächsten Monats ihre Frühjahrssitzungen ab, und die Hoffnung ist, aus diesen Sitzungen mit einer Überarbeitung des Fußballplanungsmodells der Liga hervorzugehen, das zeitlich auf die erwartete Ankunft von Oklahoma und Texas im Jahr 2025 abgestimmt ist.

Das könnte einen Konferenzplan mit neun Spielen bedeuten. Es könnte auch die Aufhebung von Spaltungen bedeuten. Und es würde eine konzertierte Anstrengung bedeuten, um sicherzustellen, dass die Teams in der neuen Superkonferenz mit 16 Teams einander nicht fremd sind.

Das war schon vor der Expansion ein Ziel, und deshalb lag der Wegfall von Divisionen bereits auf dem Tisch. Aber jetzt ist es ein Schwerpunkt, mit dem Ziel, dass jede Schule jede der anderen 15 Schulen mindestens einmal alle vier Jahre besucht.

„Ich sehe es als Chance und habe es seit Beginn des Gesprächs im vergangenen August“, sagte SEC-Kommissar Greg Sankey diese Woche darüber, welche Auswirkungen das Hinzufügen von Oklahoma und Texas auf die Planung haben würde. „Schauen wir uns alles an. Also hatte ich zwei Ankerpunkte. Erstens, lassen Sie uns ins Blaue-Himmel-Denken einsteigen. Und was damit vermittelt werden soll, ist, (lasst uns) ein bisschen von der Realität loslassen und alle Möglichkeiten betrachten. Und die zweite ist, wie wir Teams häufiger durch unsere (Liga-)Campusse rotieren lassen?“

Im aktuellen Format – ein SEC-Spielplan mit acht Spielen und zwei Divisionen – gibt es zu viele Beispiele für divisionsübergreifende Matchups, die selten vorkommen: Georgia und Texas A&M haben nur einmal gespielt, seit die Aggies der Liga beigetreten sind, und Georgia muss noch das College besuchen Bahnhof.

„Bei diesem alle 12 Jahre stattfindenden Ansatz hätten wir also die Seite umgedreht, ob wir expandiert hätten oder nicht“, sagte Sankey. „Was wahrscheinlich nicht verstanden wurde, als wir zu Beginn einer Planungsüberprüfung im Jahr 2019 waren. Wir bringen unseren Präsidenten im März 2020 einen Bericht… wir haben Analysen zu diesem Treffen eingebracht, um darüber nachzudenken, was eine Zukunft 14 -Team Zeitplan aussieht. Und dann, wissen Sie, war die Pandemie so ein Vollzeit-Plus, nur der Versuch, den Wettbewerb aufrechtzuerhalten, dass wir das einfach beiseite gelegt hatten. Und dann kamen wir auf 16 zurück. Das ist also fast ein natürliches Gespräch. Die Auswirkungen neuer Rivalitäten auf bestehende Rivalitäten, diese Dinge sind real. Was mich wirklich ermutigt, ist die Möglichkeit, in verschiedenen Modellen jeden mit einer gewissen Häufigkeit zu sehen. Und wir werden uns eher früher als später einem Entscheidungspunkt nähern.“

Ein Konferenzplan mit neun Spielen ist viel wahrscheinlicher als vor der Erweiterung. Die SEC hat sich jahrelang dagegen gewehrt, über acht Konferenzspiele hinaus zu expandieren, und stattdessen die Teams ermutigt, Festzelt-Matchups außerhalb der Konferenz zu planen. Aber da Texas und Oklahoma der Liga beitreten, ist es sinnvoller, zu neun Spielen zu gehen, zumal diese beiden Schulen bereits Serien mit SEC-Teams geplant hatten. (Georgia und Alabama hatten Serien mit beiden und Tennessee mit Oklahoma geplant.)

Zwei der prominentesten Trainer der Liga – Nick Saban und Kirby Smart – haben lange einen SEC-Zeitplan mit neun Spielen gefordert, aber andere Programme haben sich mit Zögern darüber gewehrt, welche Auswirkungen neun Konferenzspiele auf ihre Fähigkeit haben würden, die Bowl-Berechtigung zu erreichen. Derzeit muss ein Team sechs Spiele gewinnen (darunter nicht mehr als eines gegen einen FCS-Gegner), um für den Bowl qualifiziert zu sein, obwohl Ausnahmen gemacht wurden. Aber vielleicht ist es endlich an der Zeit, mit den Sooners und Longhorns von acht auf neun Spiele zu erweitern.

Die SEC hat sich nicht darauf festgelegt, die Spaltungen abzuschaffen, aber es scheint immer noch das wahrscheinlichste Szenario zu sein. Wenn Texas und Oklahoma beitreten, müsste etwas nachgeben, wobei die am meisten diskutierte Option darin besteht, diese beiden Schulen in den Westen zu verlegen, Alabama und Auburn in den Osten zu verlegen und dann Missouri in den Westen zu verlagern, je geographisch besser geeignet.

Aber das würde das Hauptproblem bei der Planung nicht lösen, nämlich dass die Schulen sich genug sehen.

Sie haben ein Szenario diskutiert, in dem sie jeweils vier Divisionen von vier machen, aber eine Quelle glaubte nicht, dass das genug Zugkraft hatte. Die Anziehungskraft dort wäre das Fehlen von Stigmatisierung für den 16. Platz in einer Liga mit 16 Mannschaften, aber ihre Basketballkollegen könnten ihnen sagen, dass sie sich seit 2012 damit befassen.

Pods wurden auch lange diskutiert, was im Wesentlichen inoffizielle Divisionen von jeweils vier zu Planungszwecken wären, aber die Rangliste würde von 1 bis 16 bestimmt.

„Basierend auf einem Eintrittsdatum am 1. Juli 2025 haben wir noch etwas Zeit, aber es war wirklich eine gute Gelegenheit, sich anzusehen, wie wir die Dinge frisch und neu halten, indem wir Teams durchziehen? Ob Divisionen, Einzeldivisionen, wir werden Pods heute zu Gesprächszwecken am Leben erhalten, aber es war wirklich ein interessantes Gespräch“, sagte Sankey.

Damit bleibt eine „3-6“-Planungsanordnung, bei der jede Schule drei permanente Gegner hat und dann die anderen sechs rotiert. Es könnte auch „4-5“ werden, wobei eine Quelle nicht glaubt, dass es über vier permanente Gegner hinausgehen würde. Wie viele Dauergegner, drei oder vier, bleibt offenbar ein großer Teil der Diskussion. Mehrere Quellen erzählt Der Athlet dass mehrere Optionen auf dem Tisch liegen. Unabhängig davon, welche Option sich ergibt, wird das SEC-Meisterschaftsspiel nicht verschwinden, da die Sendepartner einen solchen Wert von einem Spiel sehen, das jährlich hohe Einschaltquoten erzielt, darunter 17,9 Millionen Zuschauer für das letztjährige Spiel zwischen Alabama und Georgia, dem am höchsten bewerteten nicht -Bowl-Spiel der Saison 2021.

Das Ziel ist es, nächsten Monat mit einem Plan aus den SEC-Meetings herauszukommen. Das ist keine harte Frist, aber irgendwann müssen die Schulen wissen, wie der Plan für 2025 und darüber hinaus aussehen wird: Haben sie definitiv nur drei Spiele außerhalb der Konferenz? Wird es Spaltungen geben oder nicht? Und alles andere, was von großen Terminänderungen betroffen ist. Es gibt Logistik, die bis zum Beginn der Saison 2025 gebügelt werden muss.

Ein Teil der Planungsdebatte wird sicherlich sein, wie sich dies auf den Eintritt in die College Football Playoffs auswirkt. Die SEC ist die einzige Konferenz mit mindestens einem Team in jeder CFP, die 2014 begann. Zweimal, 2017 und 2021, hatte die Konferenz beide Teilnehmer am nationalen Meisterschaftsspiel. Ohne Einigung über die CFP-Erweiterung ist Sankey damit zufrieden, bei vier Teams zu bleiben.

„Ich sage es heute ganz klar: Wir können bei vier bleiben“, sagte Sankey. „Diese Konferenz wird um vier gedeihen. Zeitraum.”

Wenn die Konferenz jedoch neun Ligaspiele umfasst und zwei Blueblood-Programme hinzugefügt werden, bedeutet die Berücksichtigung eines Anstiegs des Schwierigkeitsgrads auch, die SEC in den Gesprächen über die Erweiterung der CFP zu schützen. Die Anzahl der automatischen Qualifikanten gegen freie Gebote wird ein wichtiger Knackpunkt für die Konferenz sein.

Ungeachtet dessen zeichnet sich für die SEC-Teams und ihre Zeitpläne eine Veränderung ab, und Fans, die nach besseren Zeitplänen schreien, sind bestens gerüstet, die großen Gewinner zu sein.

(Bild oben: Lance King/Getty Images)

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