Winzige Amazonasfische, die in einem einzigen Bach gesichtet werden, könnten unmittelbar nach dem Fund aussterben

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Im brasilianischen Amazonasbecken wurden zwei neue bunte Fischarten gefunden – und sie sind bereits vom Aussterben bedroht.

Die Fische gehören zu einer Unterfamilie namens South American Darters. Die Entdeckung bringt die bekannte Zahl von Schlangenhalsvogelarten auf fünf.

Eine Art, Poecilocharax callipterus, zeichnet sich durch ihre langen, auffälligen rot-orangefarbenen Flossen und einen dunklen Fleck am Schwanzansatz aus.

Die andere neue Art, Poecilocharax rhizophilus, ist der kleinste Darter, der je identifiziert wurde. Dieser winzige Fisch ist als ausgewachsener Erwachsener nur etwa zwei Zentimeter lang. Es ist hellgelb mit einem schwarzen Streifen an den Flanken und hat einen silbernen bis weißen Bauch.

Laut einer neuen Studie scheint der winzige Poecilocharax rhizophilus nie länger als einen Zoll zu sein.

Eine Studie, die die beiden neuen Arten und die Bedrohungen für ihre Umwelt beschreibt, wurde am Montag in der veröffentlicht Zoologisches Journal der Linnean Society.

Entwaldung und andere menschliche Auswirkungen sind treibt den Amazonas-Regenwald an einen Wendepunkt das würde das biologisch reiche, vielfältige Ökosystem in eine grasbewachsene Savanne verwandeln – und diese Stressfaktoren sind sowohl unter als auch über der Wasseroberfläche zu spüren.

Studienautor Murilo Pastana, Postdoktorand am Smithsonian National Museum of Natural History in Washington, und seine Kollegen sahen während ihrer Expeditionen zwischen 2015 und 2016 Beweise dafür.

„Es war aufregend, neue Arten zu finden“, sagte Pastana. „Aber auf dem Feld sahen wir, wie der Wald brannte, Holzfällerwagen riesige Bäume transportierten und gerodete Flecken in Viehweiden umgewandelt wurden. Daher war es uns sehr wichtig, diese Arten zu dokumentieren und dieses Papier so schnell wie möglich zu veröffentlichen.“

Der gebürtige Brasilianer Pastana und seine Kollegen brachen zu den Expeditionen auf, finanziert von der São Paulo Research Foundationum die Vielfalt und Entwicklung von Fischen wie Salmlern, Piranhas und anderen in den Wasserstraßen des Einzugsgebiets des Flusses Madeira, das reich an Fischvielfalt ist, besser zu verstehen.

Die Forscher packten Lebensmittel, Vorräte, Medikamente und wissenschaftliche Instrumente für mehrere zweiwöchige Reisen, während denen das Team entlang von Flüssen und Bächen kampierte, sagte Pastana.

„Diese Expeditionen sind kompliziert zu organisieren und daran teilzunehmen. Der größte Teil des Amazonas ist immer noch von der brasilianischen Roadmap getrennt, und der Zugang ist nur über Flüsse oder unbefestigte Straßen möglich“, sagte er. „Wir haben Orte besucht, die noch nie von Wissenschaftlern besucht wurden.“

Die Forscher, darunter Murilo Pastana (Mitte) vom Smithsonian und Willian Ohara (rechts) von der Federal University of Rondônia, sammeln Fische am Flussufer in der Nähe von Apuí in Brasilien.

Das Gebiet ist wie eine Grenze zwischen neuen Städten und dem einheimischen Wald, da die Entwaldung nach Norden drängt, sagte er. Die Region liegt etwa 40 Kilometer nördlich der brasilianischen Stadt Apuí und weist eine der höchsten Entwaldungsraten auf – was bedeutet, dass die Straßen, die Pastana und seinen Kollegen halfen, die Bäche, Nebenflüsse und Teiche zu erreichen, ebenfalls Teil des wachsenden Lebensraums sind Verlust.

Als die Forscher ihre Fischernetze und Fallen ins Wasser tauchten, waren sie erstaunt, Fische zu finden, die sie nicht kannten.

„Die letzte Art von Poecilocharax wurde 1965 beschrieben, vor mehr als einem halben Jahrhundert“, sagte Pastana. „Diese Fische in unserem Netz zu sehen, war also ein großer ‚Wow‘-Moment.“

Die Wissenschaftler fotografierten und konservierten die Fische, um sie im Zoologischen Museum der Universität von São Paulo zu studieren.

Poecilocharax callipterus wurde in einem Schwarzwasserstrom gefunden, wo das Wasser von Tanninen befleckt ist, die aus herabgefallenen Blättern austreten und ihm die Farbe von Kaffee verleihen. Trotz einer Folgereise, um diesen Fisch in anderen Wasserstraßen zu lokalisieren, wurde er nur in einem einzigen Bach gefunden, der sich über etwa 4 Quadratkilometer erstreckt.

Poecilocharax callipterus lebt in Schwarzwasserflüssen, die durch Tannine aus abgefallenen Blättern getönt sind.

Die zweite Art, der winzige Poecilocharax rhizophilus, wurde gesichtet, als er zwischen verworrenen Wurzeln herumschoss, die aus den Ufern schlammiger Bäche ragten.

„Miniaturisierung ist bei Fischen ungewöhnlich, und nur etwa 100 der 2.700, die für den Amazonas bekannt sind, gelten als Miniaturen“, sagte Pastana.

Pastana und seine Koautoren, darunter Willian Ohara von der Federal University of Rondônia und Priscila Camelier von der Federal University of Bahia, glauben, dass der Fisch bereits „vom Aussterben bedroht“ sein könnte und Gefahr läuft, gefährdet zu werden.

Angesichts des kleinen und schrumpfenden Lebensraums, in dem die Fische zu finden sind, und der Tatsache, dass sie für den Markt der Aquarienliebhaber von Interesse sein könnten, hofft Pastana, dass die Entdeckung und Benennung der Art die brasilianische Regierung dazu anspornen könnte, Erhaltungsbemühungen fortzusetzen.

Der männliche Poecilocharax callipterus umfasst eine Reihe von Orange- und Rottönen.

„Der Verlust einer dieser Arten wäre wie der Verlust unbezahlbarer Meisterwerke“, sagte er.

Die von Pastana und seinen Kollegen gesammelten Daten „sollten ausreichen, um beide Arten gemäß der International Union for Conservation of Nature als nahezu bedroht einzustufen – und Poecilocharax callipterus könnte sogar als vom Aussterben bedroht eingestuft werden“, sagte er.

In der Zwischenzeit bleibt der Amazonas anfällig, da Bergbau, Holzeinschlag und landwirtschaftliche Praktiken fortgesetzt werden – und Pastana ist besorgt über das Fehlen von Maßnahmen zur Einschränkung dieser illegalen Aktivitäten.

Pastana wird möglicherweise an mehr Forschung beteiligt sein, um die neuen Fischarten besser zu verstehen, aber sein Hauptaugenmerk „wird anderen Arten gewidmet werden, denen noch ein Name fehlt. Einige von ihnen stammen aus ähnlich betroffenen Gebieten, und ich hoffe, sie bekommen einen Namen, bevor ihr Lebensraum zerstört wird“, sagte er.

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