Wir brauchen Optimismus – aber disneyfizierte Klimavorhersagen sind einfach gefährlich | George Monbiot

ichBei der Vermeidung von Umweltzerstörungen zählen vor allem nicht die neuen Dinge, die wir tun, sondern die alten Dinge, die wir nicht mehr tun. Erneuerbare Energien zum Beispiel sind nur in dem Maße nützlich, wie sie fossile Brennstoffe verdrängen, um das Klimachaos zu verhindern. Leider führen neue Technologien nicht immer automatisch zur Zerstörung alter.

In Großbritannien zum Beispiel den Bau neuer Offshore-Windkraftanlagen ist billiger geworden als der Bau neuer Gasanlagen seit 2017. Aber der großflächige Verzicht auf fossile Brennstoffe, den Sie vielleicht erwartet haben, steht noch aus. Seit dem UN-Klimagipfel im vergangenen November hat die Regierung beauftragt ein neues Öl- und Gasfeld und plant angeblich eine Lizenzierung sechs weitere. Es hat sich der walisischen Regierung widersetzt auf Verlängerung bestehen der Kohlemine Aberpergwm. Ähnliche Genehmigungen wurden in den meisten reichen Nationen erteilt, sogar vor Russlands Invasion in der Ukraine.

Wieso den? Politik. Unternehmen für fossile Brennstoffe müssen nur einen Bruchteil ihres Einkommens für Lobbyarbeit ausgeben – um Politiker und ihre Parteien zu finanzieren, die Dienste von Denkfabriken und PR-Agenturen zu kaufen, Werbung zu nutzen, um ihre Referenzen grün zu waschen – um die Energiewende zu verhindern und ihre Investitionen zu verteidigen. Fossile Brennstoffe werden gestrandete Vermögenswerte nur wenn die Regierungen darauf bestehen, dass sie im Boden gelassen werden. Doch irgendwie ignoriert ein großer Teil des Denkens in den reichen Nationen diese offensichtliche Wahrheit weiterhin.

Jüngstes Beispiel ist das viel gepriesene neue Buch des Ökonomen Oded Galor, Die Reise der Menschheit. Galor argumentiert, dass die treibenden Kräfte der menschlichen Entwicklung Rückschläge wie Kriege, Pandemien und Depressionen außer Kraft setzen, um immer mehr Wohlstand und Wohlstand zu schaffen. Sie werden, so glaubt er, weiterhin einen „unerbittlichen Marsch der Menschheit“ in Richtung einer „noch reicheren Zukunft“ vorantreiben.

Während das Buch einige interessante Punkte enthält, haben Sie sich vielleicht vorgestellt, dass das Klima und der ökologische Zusammenbruch, da sie die größte Bedrohung für den Optimismus darstellen, zu dem er sich bekennt, ausführlich behandelt werden. Aber obwohl er ihre Bedeutung anerkennt, ist seine Behandlung bemerkenswert kurz, sogar oberflächlich. Die einzige Quelle, die er zur Unterstützung seiner Hauptaussage zu diesem Thema anführt, ist Bill Gates, dessen Techno-Utopismus und politische Naivität sind berüchtigt unter Umweltschützern.

Statt detaillierter Analyse fand ich Händewinken und magisches Denken. Galor behauptet, ohne den erforderlichen Nachweis zu erbringen, dass „die Innovationskraft bei sinkender Fruchtbarkeit“ es uns ermöglichen könnte, eine schwierige Wahl zwischen Wirtschaftswachstum und Umweltschutz zu vermeiden. Er behauptet, dass ein Rückgang der Fruchtbarkeit uns die Zeit verschaffen wird, die wir brauchen, um nicht näher bezeichnete „revolutionäre Technologien“ zu entwickeln, die uns eines Tages aus der Klimakrise retten werden. Anstatt also die Länder zu ermutigen, „saubere Energietechnologien und Umweltvorschriften“ einzuführen, sollten wir ihnen stattdessen helfen, die Fruchtbarkeit weiter zu verringern.

Nur ein paar Probleme. Obwohl der Rückgang der Bevölkerungswachstumsraten real genug ist, kommt er viel zu spät, um die Rettung zu bringen, die Galor erwartet. Tee am optimistischsten der aktuellen Projektionen, die den Einsatz aller von Galor empfohlenen Maßnahmen voraussetzen, sieht die Weltbevölkerung im Jahr 2064 ihren Höhepunkt erreichen und dann bis 2100 auf ein wenig mehr als das heutige Niveau zurückgehen. Aber schon jetzt, da die aktuelle verheerende Hitzewelle in Indien und Pakistan darauf hindeutet, dass die Bedingungen, die erforderlich sind, um menschliches Leben in einigen Teilen der Welt zu erhalten, ernsthaft gefährdet sind, während sich einige Erdsysteme ihrem Wendepunkt nähern könnten. Wenn sie diese bestehen kritische Schwellenund dies löst a aus Wasserfall der Veränderung, könnte der lebende Planet in einen weitgehend unbewohnbaren Zustand übergehen. Es ist wahrscheinlich keine Rückkehr von diesem auf jeder menschlichen Zeitskala. Der lange Bogen der Menschheitsgeschichte, für den Galor behauptet, eine „einheitliche Theorie“ entwickelt zu haben, ist nur ein Augenblick der Zeit des Erdsystems.

Er stellt auch keinen Zusammenhang zwischen Fruchtbarkeitsraten und dem Verbrauch fossiler Brennstoffe her. Es gibt viele Länder, deren niedrige Fruchtbarkeitsraten mit einem sehr hohen Verbrauch fossiler Brennstoffe einhergehen: Kanada zum Beispiel hat a Fruchtbarkeitsrate von nur 1,5 Kindern auf jede Frau im gebärfähigen Alter, Russland 1,6 und die USA, Australien, China und Großbritannien 1,7. Wir verfügen bereits über die erforderlichen Technologien, um Katastrophen zu vermeiden. Was fehlt, ist der politische Wille, sie mit ausreichender Geschwindigkeit einzusetzen und die alten Industrien, mit denen sie konkurrieren, zu schließen.

Wenige Tage vor der Veröffentlichung seines Buches in Großbritannien hat das UN Office for Disaster Risk Reduction gewarnt dass irrationaler Optimismus und eine falsche Wahrnehmung von Risiken unser Risiko einer Katastrophe erheblich verschärfen. Das Timing war zufällig, aber es steht als direkte Antwort auf seine Behauptungen. Grundloser Optimismus könnte als eines der „kulturellen Merkmale“ angesehen werden, die, so Galor, dazu beitragen, die Reise der Menschheit zu bestimmen. Es führt uns nicht zu seiner „noch reicheren Zukunft“, sondern zu einem ganz anderen Ort.

Sein Buch ist das neueste in einer Reihe von Büchern professioneller Optimisten – Gates, Steven Pinker, matt ridley – die es versäumt haben, die Natur der Erdsysteme oder der politischen Ökonomie zu verstehen, die sich auf sie auswirkt. Diese Männer sind keine Klimafonds; Sie sind Politikleugner. Sie scheinen zu glauben, dass die Transformationen, die notwendig sind, um einen systemischen Zusammenbruch zu verhindern, ohne politischen Druck oder politische Veränderungen geschehen können. Verständlicherweise lieben die Medien sie. Es muss sich nichts Grundlegendes ändern, wir können den technologischen und demografischen Wandel abwarten und am Ende wird alles klappen. Eine einfache Geschichte mit Happy End, die kraftvoll erzählt, was sie hören will, dies ist die Disney-Version der Umweltwissenschaft.

Wenn wir diese Themen „dem Markt“ und anderen vermeintlich automatischen Prozessen überlassen, können wir sehen, was passieren wird. Diese Woche veröffentlicht der Guardian die Ergebnisse seiner Kohlenstoffbombe Forschung. Neue Öl- und Gasprojekte werden, wenn sie nicht gestoppt werden, die globalen Temperaturen über die Grenzen hinaustreiben, zu denen uns die Regierungen angeblich verpflichtet haben, und die Erdsysteme wahrscheinlich über ihre Wendepunkte hinaustreiben.

Mit anderen Worten, nur eine radikale Abkehr vom Business as usual wird eine planetarische Katastrophe verhindern. Dies erfordert die Massenmobilisierung von Bürgern, um zu fordern, dass ihre Regierungen diese Projekte stoppen und fossile Brennstoffe im Boden lassen. Woher wissen wir, dass solche Proteste funktionieren? Denn wenn sie es nicht täten, wäre es unsere Regierung nicht planen, sie zu verbieten. Die Politik, also der Versuch, die in unserem Namen getroffenen Entscheidungen zu ändern, ist alles, was zwischen uns und der Katastrophe steht. Deshalb sehe ich die Politikleugner jetzt als gefährlicher an als die Klimaleugner.

Wir brauchen Optimismus, und den könnte es geben einige Gründe dafür, aber es muss in der politischen und ökologischen Realität verwurzelt sein. Märchen sind eine Bedrohung für das Leben auf der Erde.

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