Wird Maple Leafs GM Kyle Dubas nach vier Jahren des Herzschmerzes endlich durchbrechen?

Ich habe nach der ersten Periode von Spiel 5 auf dem Kanal „Trending“ in den sozialen Medien eingecheckt.

Tee Ahornblätter befanden sich mitten in einer scheinbar weiteren unrühmlichen Kernschmelze und wurden von den zertrampelt Tampa Bay-Blitz und glücklicherweise überstand er die ersten 20 Minuten nur mit 0:2, obwohl er mit 14:4 überschossen wurde.

Die Stimmung in Toronto war, wie so oft um diese Jahreszeit, düster.

Der Trend Nr. 1? Nicht „Blätter“ oder „Austin Matthews“ oder einer der anderen Stars, die 20 Minuten lang unterdurchschnittlich waren.

Es war „Kyle Dubas“. Natürlich.

Die Maple Leafs erholten sich am Dienstag in einem der beeindruckendsten Comebacks der Franchise seit Jahrzehnten. Gegen den zweifachen Titelverteidiger dominierten sie mit einem Rückstand vor dem zweiten und dritten Drittel den Spielverlauf und erzielten in den letzten 40 Minuten einen Anteil von 71 Prozent der erwarteten Tore.

Ihre Sterne punkteten, einer nach dem anderen – John Tavares, Morgan Rielly, William Nyländer und dann Matthews – einschließlich einer furiosen Serie von drei Toren innerhalb von 10 Minuten im dritten Drittel.

Der Mob vergaß, den Geschäftsführer für eine weitere Nacht zu feuern.


Am 11. Mai 2018 – heute vor vier Jahren – machten die Leafs Dubas zu einem der jüngsten GMs NHL Geschichte.

Die Entscheidung war höchst umstritten. Teampräsident Brendan Shanahan hatte gerade Lou Lamoriello gezeigt – einen dekorierten Hall of Fame-Manager, der mit dem drei Stanley Cup-Meisterschaften gewonnen hatte Teufel – die Tür nach einer damaligen Franchise-Rekordsaison mit 105 Punkten.

Die Beförderung des erst 32-jährigen Dubas vom GM der Minor-League-Marlies zum großen Klub zerbrach die Fangemeinde. Einige wollten, dass Lamoriello – der drei Jahre lang dabei geholfen hatte, einen Kader mit dem letzten Platz im Jahr 2016 neu zu gestalten – blieb. Andere mochten die Möglichkeit, dass der hartgesottene AGM Mark Hunter auf den großen Stuhl befördert wurde, weil sie, wie sie argumentierten, seinen Scharfsinn als Scouter hatten.

Dubas hatte seine Unterstützer auf dem Weg, aber die Tatsache, dass er jung, unerfahren und, nun ja, anders war – dh verwendete Analytik – hat dazu geführt, dass seit diesem Tag im Jahr 2018 jeder Schritt einer zusätzlichen Prüfung unterzogen wurde.

Es war daher keine Überraschung, dass es vor Beginn dieser Playoffs, selbst nachdem die Leafs eine Franchise-Rekordsaison von 115 Punkten aufgestellt hatten, Schlagzeilen gab, in denen gefordert wurde, dass Dubas gefeuert wird, wenn sie den Titelverteidiger nicht ausschalten Runde 1.

Und, hey, diese Säulen könnten immer noch wieder herauskommen. Die Leafs könnten das immer noch vermasseln. Wir haben dieses Spiel sicherlich immer wieder beobachtet – gerade als es so aussah, als wäre es zu früh in Spiel 5.

Dies ist ein Team, das in seinen größten Momenten nie etwas liefern konnte – und ein Franchise, das seit Dubas ein Teenager war, keine Runde mehr gewonnen hat – und das versuchen muss, den Lightning, vielleicht die beste Besetzung der Talente, zu eliminieren Die Salary-Cap-Ära der NHL. Ob die Leafs ein Spiel 6 in Tampa oder, falls dies nicht möglich ist, ein Do-or-Die-Spiel 7 zu Hause gewinnen können, ist eine faire und ehrliche Frage.

Dass sie so kurz davor stehen, es durchzuziehen, sagt jedoch etwas aus. Ebenso wie die Tatsache, dass sie zwei der besten regulären Saisons in der Franchise-Geschichte hintereinander zusammengestellt haben, mit nur der Lawine seit Beginn der Saison 2020-21 mehr Spiele in der Regulierung zu gewinnen.

Der Erfolg in den Playoffs ist das Sternchen auf all dem. Aber der Fortschritt war unbestreitbar.


Kyle Dubas und Brendan Shanahan. (Bruce Bennett/Getty Images)

Dubas erbte 2018 ein talentiertes, aber fehlerhaftes Team mit einer porösen blauen Linie und einigen leistungsschwachen Veteranen mit übergroßen Verträgen. Geld zu verschieben, um Platz für (wiederum) umstrittene Zweitverträge für seine jungen Stars zu machen, war eine große frühe Priorität.

Dabei wurden sicher Fehler gemacht. Dubas hat sehr gute Spieler gehandelt (Nazem Kadri) und Erstrunden-Picks, manchmal ohne genug Gegenleistung. Er hat auch Wetten auf Skill-First-Spieler wie z Tyson Barrie das hat sich nicht ausgezahlt.

Und die Unterzeichnung von Tavares wird weiterhin diskutiert, wenn der Kapitän der Leafs in die hintere Hälfte der siebenjährigen Amtszeit geht.

Aber es gab auch eine klare Entwicklung in der Teambuilding-Philosophie von Dubas während seiner Zeit als GM, vielleicht aufgrund von etwas, das das Front Office in ihren proprietären Daten hinter den Kulissen gesehen hat, oder vielleicht einfach, weil sie gesehen haben, wie sich die Ergebnisse so entwickeln, wie sie sind in der Nachsaison haben.

Unabhängig vom Grund waren die letzten beiden Spielzeiten für die Leafs bedeutende Sprünge nach vorne, da ihre jungen Stars gereift sind und sich die Nebenbesetzung verbessert hat – insbesondere am hinteren Ende.

So viel Fokus liegt bei diesem Team passenderweise auf den vier großen Namen, die Dubas als GM geerbt hat: Matthews, Mitch Marner, Nylander und Rielly. Die Leafs würden wahrscheinlich immer ein respektables Team sein, dessen Kern dies war; Die Aufgabe vor Dubas ab Frühjahr 2018 bestand darin, dieses Quartett so gut zu ergänzen, dass sie eines Tages die wahren Eliteteams der NHL schlagen könnten.

Wie der Blitz 2021-22.

Der Club Lamoriello hat sich vor vier Jahren mit Ron Hainsey und Ron Hainsey zusammengeschlossen Nikita Zaitsev in der Verteidigung in den Top-4-Minuten zu spielen, war dazu nicht in der Lage, selbst wenn die jungen Stars bei Einsteigerverträgen um Peanuts spielten. Und was sich in letzter Zeit auf Long Island abgespielt hat, scheint zu unterstreichen, wie sich seine Methoden in Toronto langfristig ausgewirkt haben könnten.

Klar ist, dass die blaue Linie von Leafs in den folgenden Jahren dank Tauschgeschäften deutlich besser geworden ist Jake Muzzin (2019), Markus Giordano und Ilja Ljubuskin (beide in dieser Saison) sowie eine brillante Free-Agent-Unterzeichnung in TJ Brodie (2020). Sie können zwei analytisch getriebene Funde hinzufügen Justin Holle (2015 in der ECHL gesichtet) und Timothy Liljegren (der Entwurf von 2017), hinter dem Dubas die treibende Kraft war.

Es gibt auch die Tatsache, dass die Leafs in Netminder einen Rohdiamanten ausgegraben haben Jack Campell (2019), der in Spiel 5 mit mehreren unglaublichen Paraden eine Starleistung ablieferte.

Insgesamt ist das ein defensiver Kern, der mit einem Budget zusammengestellt wurde – diese sieben Spieler verdienen zusammen weniger als 20 Millionen –, das als die beste Gruppe gilt, die die Leafs seit den Pat Quinn-Teams der frühen 2000er Jahre hatten.

Irgendwie haben es die Leafs auch geschafft, die Vorwärtsbesetzung für einen Song auszufüllen, fügten sie hinzu Michael Bunt, Ilja Michejew, David Kampf, Ondrej Kase, Jason Spezza und Colin Blackwell alles für 1,65 Millionen Dollar oder weniger in den letzten Jahren.

Während die Stars der Leafs der angemessene Mittelpunkt in diesem Kader sind, haben sie jetzt mehr Hilfe als je zuvor, Hilfe, die ein wesentlicher Faktor war, um diesen 3: 2-Vorsprung vor Lightning zu erreichen.

Ob es reicht, und ob die besten Spieler der Leafs endlich in einem Elimination Game abliefern können, wird sich in den kommenden Tagen so oder so klären.

Ob Kyle Dubas als GM der Leafs solide Arbeit geleistet hat, wurde in den letzten beiden Spielzeiten ziemlich routinemäßig beantwortet.

In dieser Liga gewinnt man nicht zufällig so viel.

Das mag auf diesem Markt umstritten sein, wenn man bedenkt, dass es vier Jahre gedauert hat, um hierher zu kommen. Aber an diesem Punkt ist es schwer zu leugnen.

Und der Gewinn dieser Serie wäre die endgültige Bestätigung.

(Bild oben: Rene Johnston/Toronto Star über Getty Images)

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