Wo ist Phil Mickelson während der PGA Championship Week? Du erkennst ihn vielleicht nicht.

RANCHO SANTA FE, Kalifornien. – Phil Mickelsons Anwesen mit Golfgrüns und Bunkern aus seiner 13.000 Quadratmeter großen Villa bewegte sich eines Tages in dieser Woche.

Das hölzerne Eingangstor schwang auf, als der Lieferwagen einer chemischen Reinigung eintraf. Im Inneren schnitten und beschnitten Gärtner das 5,85 Hektar große Grundstück etwa 25 Meilen nördlich von San Diego. Und ein Mann, der sich als Hausverwalter vorstellte, begrüßte einen Reporter, der hoffte, mit Mickelson, dem Hall of Fame-Golfer, sprechen zu können.

„Im Moment ist er tatsächlich in Besprechungen“, sagte der Hausverwalter gegenüber USA TODAY Sports.

Aber Mickelsons Mutter stand für Gespräche zur Verfügung. Sie sagte, ihr Sohn sei so glücklich, wie sie ihn seit Jahren nicht mehr gesehen habe, und sei während seiner dreimonatigen Abwesenheit vom professionellen Golf gelegentlich in der Öffentlichkeit zu sehen.

„Ich habe ihn zuerst nicht erkannt“, sagte Mary Mickelson USA TODAY Sports während eines Telefoninterviews. „Er hatte ein bisschen Bart und Schnurrbart. Ich kann mich nicht erinnern, dass er das jemals zuvor getan hätte. Nicht viele Leute erkennen ihn, also hat es Spaß gemacht, mit ihm ausgehen zu können.“

Phil Mickelson ist diese Woche nicht in Southern Hills, um seinen PGA-Meisterschaftstitel zu verteidigen.

Phil Mickelson ist diese Woche nicht in Southern Hills, um seinen PGA-Meisterschaftstitel zu verteidigen.

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Am Donnerstag hätte Mickelson im Southern Hills Country Club in Tulsa, Oklahoma, abschlagen können Verteidigung der PGA-Meisterschaft, die er letztes Jahr gewann, alsmit 50 wurde er der älteste Golfer, der einen Major gewann.

Stattdessen bleibt er im Exil.

Vor drei Monaten, Mickelson sprach sich für eine von Saudi-Arabien unterstützte, abtrünnige Golftour aus obwohl er die „schreckliche Bilanz der Menschenrechte“ des Landes anerkennt, einschließlich der Hinrichtung von Homosexuellen und der Ermordung des Journalisten Jamal Khashoggi, eines saudischen Staatsbürgers, der für die Washington Post arbeitete.

Angesichts einer Gegenreaktion für seine Kommentare zog sich Mickelson in seine Villa zurück und verschwand weitgehend aus der Öffentlichkeit.

„Ich wünschte, Sie könnten ihn jetzt sehen“, sagte Mary Mickelson. „Er ist entspannt, er lacht die ganze Zeit. Er telefoniert nicht mit Leuten, die ihn für dies und das anrufen, und bitte spielen Sie in diesem Turnier, und es ist schwer, wenn Sie nein sagen müssen, wenn Sie keine Zeit dafür haben. Aber er hat sich viel Zeit für unsere Familie genommen.

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NANCY RÜSTUNG: Traurig ist nicht, dass Phil die PGA Championship verpasst. Es ist Mickelson selbst

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„Tim und Tina, sein Bruder und seine Schwester, haben das auch erwähnt. Wie glücklich er scheint. Wie entspannt und bequem. Und wenn es bedeutet, all das durchzumachen … ich freue mich für ihn.

“Ich denke, Sie werden eine andere Person sehen, wenn er sich entscheidet, zurückzukommen, und wenn er spielt, jemanden, der es genießen wird, zu spielen, nur um zu spielen.”

Wenn Mickelson zurückkommt?

„Wir reden nicht sehr viel über (Golf)“, sagte sie. „Ich weiß, wenn er zu Besuch kommt, sind wir immer im Hinterhof, putten und chippen und spielen einfach herum. Ich schätze, er kommt da raus. Ich weiß es wirklich nicht genau.“

Mickelsons Abwesenheit bei der PGA Championship ist sehr zum Leidwesen seiner Unterstützer wie Charles Barkley.

„Ich denke, es ist Zeit für ihn, aus dem Winterschlaf aufzuwachen“, sagte Barkley, der NBA Hall of Famer, der zum Sender wurde, kürzlich in einem Telefoninterview mit USA TODAY Sports.

Barkley, der sich zusammengetan hat Mickelson und schlug Peyton Manning und Steph Curry während eines Promi-Golfspiels 2020 sagte er, er habe mit Mickelson gesprochen.

„Ich habe mit Phil gesprochen und ihm gesagt: ‚Hey, Mann, wie lange wirst du dich verstecken? Es ist an der Zeit, dass Sie herauskommen“, sagte Barkley. Phil ist mein Freund und wird immer mein Freund bleiben. Das heißt nicht, dass er es nicht vermasselt hat. Aber die Vorstellung, dass er für den Rest seines Lebens in seinem Haus bleiben muss, ist gerecht (expletiv).”

Es stellt sich heraus, dass Mickelson sein Haus verlassen hat, sich aber dank des neuen Schnurrbarts und Barts zurückgehalten hat, so Mickelsons Mutter.

Sie sagte, zu den öffentlichen Ausflügen ihres Sohnes gehörte es, seinem Neffen beim Baseballspielen der Little League und seiner Nichte beim Lacrossespielen zuzusehen.

Bei einem kürzlichen Spiel der San Carlos Little League bemerkten scharfsinnige Zuschauer, dass Phil Mickelson das Geschehen von einem angrenzenden Feld und nicht von der Tribüne aus beobachtete.

Der Golfer, dessen eigene drei Kinder auf dem College sind, hat laut Mickelsons Mutter während seiner Golfpause mehrere Besuche im Haus seiner Eltern in San Diego gemacht.

„Er verbrachte einen ganzen Tag mit diesen Kleinen, seinem Neffen und seiner Nichte, und sie sahen wirklich eine andere Seite von ihm“, sagte Mary Mickelson. „Und jedes Mal, wenn wir zusammen sind, sprechen sie mehr mit ihm und scheinen ihn mehr zu schätzen, während er vorher hauptsächlich im Fernsehen zugeschaut hat.

„Diese Dinge sind ihm so wichtig und ich denke, er hat wahrscheinlich vergessen, wie wichtig sie waren. Langsam wird man davon abgezogen, mehr geschäftliche Dinge zu erledigen, aber Dinge, die ihm wirklich am wichtigsten waren, wurden nicht erledigt. Also denke ich, dass er jetzt an einem so guten Ort ist und jedes Mal, wenn ich ihn sehe, ist es, als ob er besser und besser zu sein scheint.

Am 28. April tauchte ein Video auf, in dem Mickelson einen Drive im Rancho Santa Fe Golf Club traf, wo er Mitglied ist. Es war der erste öffentliche Beweis dafür, dass er wieder auf einem Golfplatz war, anstatt vor seinem Haus an seinem kurzen Spiel zu arbeiten.

Der Vorfall mit der Videoaufzeichnung verstoße gegen den Datenschutzkodex des Clubs, sagte Michael Jack, Golfdirektor des Rancho Santa Fe Golf Club. Jack lehnte es ab, Fragen zu Mickelson zu beantworten.

„Dafür habe ich einen speziellen Marschbefehl“, sagte er.

Aber genug mit dem Verstecken, sagte Barkley, der Mickelson Ratschläge gab.

„Er muss ein Interview im Sitzen führen und sie ihm schwierige Fragen stellen lassen“, sagte Barkley, „und sich dann vor der Kamera entschuldigen und dann weitermachen. Weißt du, er hat eine Erklärung (zur Entschuldigung) veröffentlicht. Aber Aussagen sind nicht dasselbe wie jemand, der es dir ins Gesicht sagt. Ich denke, er muss ein Interview im Sitzen führen und sich entschuldigen. Und dann ist es das, das ist alles, was er tun kann.

Später am Tag begrüßte der Hausverwalter von Mickelsons Anwesen den Reporter erneut mit einem Update zur Interviewanfrage.

„Er ist zu diesem Zeitpunkt einfach nicht interessiert, schätze ich“, sagte der Mann.

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf USA TODAY: Phil Mickelson, fehlender PGA Championship, ist nicht wiederzuerkennen, glücklich

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