Wochenend-Vorschau – Kansas – Jayskis Silly Season-Site von NASCAR

DOVER, DELAWARE – 02. MAI: Kyle Busch, Fahrer des #18 M&M’s Crunchy Cookie Toyota, fährt während der NASCAR Cup Series DuraMAX Drydene 400, präsentiert von RelaDyne auf dem Dover Motor Speedway am 02. Mai 2022 in Dover, Delaware.  (Foto von Sean Gardner/Getty Images) |  Getty Images


DOVER, DELAWARE – 02. MAI: Kyle Busch, Fahrer des #18 M&M’s Crunchy Cookie Toyota, fährt während der NASCAR Cup Series DuraMAX Drydene 400, präsentiert von RelaDyne auf dem Dover Motor Speedway am 02. Mai 2022 in Dover, Delaware. (Foto von Sean Gardner/Getty Images) | Getty Images

Für den Titelverteidiger Kyle Busch gibt es keinen besseren Ort als Kansas

Der Kansas Speedway war früher eine Hexenbahn für Kyle Busch.

Das war, bevor der Fahrer des Joe Gibbs Racing Toyota Nr. 18 den 1,5 Meilen langen Intermediate Speedway in den Griff bekam, ein Trend, von dem er hofft, dass er sich in AdventHealth 400 vom Sonntag (15 Uhr ET auf FS1, MRN und SiriusXM NASCAR Radio) fortsetzen wird.

Bei seinen ersten 14 von 28 Starts in Kansas verzeichnete Busch zwei Top 10 und keine Top 5. Dann drehte er das Drehbuch um. Seine letzten 14 Rennen dort beinhalten 11 Top-10-Platzierungen, neun Top-5-Platzierungen und zwei Siege – eine komplette Trendwende.

Und am Sonntag wird Busch seinen Sieg vom Rennen des letzten Frühlings auf der Strecke von Wyandotte County verteidigen.

„Das ist ein Ort, an dem wir richtig aufgeholt haben, und jetzt haben wir dort zwei Siege“, sagte Busch, der mit einem Sieg auf dem Bristol Motor Speedway Dirt Track als Sechster in der NASCAR Cup Series-Wertung nach Kansas kommt.

„Wir schienen uns an diesen Platz gewöhnt zu haben, und ich habe das Gefühl, dass unsere Autos in den letzten paar Rennen immer besser wurden. Ich hoffe, dass wir unsere starken Läufe fortsetzen und dort mit unserem M&M’S Crunchy Cookie Toyota erneut gewinnen können.“

Auch die exponierte, windgepeitschte Strecke bringt aus Sicht von Busch Komplikationen mit sich.

„Ich denke, der Wind spielt dort normalerweise eine Rolle“, sagte Busch. „Manchmal kommt es aus dem Süden, manchmal aus dem Westen – es ist wie im Zauberer von Oz. Irgendwie verrückt, jedes Jahr dorthin zu kommen und herauszufinden, was das Beste ist.

„Aber auch der Wind spielt bei unseren Setups mit. Wir sprechen darüber, wie man das Rennauto nach Windrichtung einstellen muss und was wir unter diesem Gesichtspunkt zu tun haben. Es fügt dem, was wir alle tun, definitiv eine andere Herausforderung hinzu.“

Der Weg zur Victory Lane wird nicht einfach sein. Joey Logano ist mit Denny Hamlin und Kevin Harvick für die meisten Siege in Kansas mit drei punktgleich, und Logano fand Geschwindigkeit bei seinem Sieg letzte Woche auf dem 1,366 Meilen langen Darlington Raceway.

Dann gibt es das Kontingent von Hendrick Motorsports. Mit dem Sieg von Alex Bowman in Las Vegas und dem Überholen von William Byron in Atlanta werden Hendrick-Fahrer versuchen, ihren perfekten Rekord auf 1,5-Meilen-Schnellstraßen zu erweitern. Der amtierende Serienmeister Kyle Larson gewann im vergangenen Herbst das letzte Rennen in Kansas.

„Während wir die meisten dieser Strecken in diesem Jahr wegen des Autos der nächsten Generation neu lernen mussten, denke ich, dass ich dieses Wochenende etwas zuversichtlicher bin, nach Kansas zu fahren“, sagte Byron, der letzten Sonntag in Darlington führte, bevor Logano anklopfte ihm auf der White-Flag-Runde aus dem Weg. „Nicht alle anderthalb Meilen langen Strecken sind gleich, aber ich habe das Gefühl, dass Kansas und Las Vegas einander am ähnlichsten sind.

„Wir sind Anfang dieses Jahres in Vegas gefahren und sind wirklich gut gelaufen. Der einzige wirkliche Unterschied ist, dass ich das Gefühl habe, dass Kansas eine temperaturempfindlichere Rennstrecke ist und weniger Grip hat. Wir sind in den letzten Jahren in Kansas gut gelaufen, also denke ich, dass wir mit dem Notebook, das wir bisher gebaut haben, und unseren bisherigen Erfahrungen dort eine gute Chance auf den Sieg an diesem Wochenende haben sollten.“

Matt Crafton hat in Kansas einen Erfahrungsvorsprung – und noch einiges mehr

Der dreimalige Champion der NASCAR Camping World Truck Series, Matt Crafton, bringt zwei einzigartige Auszeichnungen zum Heart of America 200 am Samstagabend (20.00 Uhr ET auf FS1, MRN und SiriusXM NASCAR Radio).

Erstens ist er der einzige ehemalige Kansas-Sieger im Feld für die 24. Erneuerung auf der Strecke. Zweitens ist er der einzige Fahrer, der an allen vorangegangenen 23 Kansas-Rennen seit 2001 teilgenommen hat.

Während dieser langen Reihe von Rennen hat der 45-jährige Veteran drei Siege, sieben Top-Fünf-Platzierungen und 13 Top-10-Platzierungen auf der Strecke gesammelt.

Crafton wird eindeutig einen Erfahrungsvorsprung gegenüber allen anderen Fahrern im Feld haben, aber das heißt nicht, dass er keine starke Konkurrenz um den Sieg haben wird. Nach einem frustrierenden Saisonstart holte John Hunter Nemechek am vergangenen Freitag in Darlington seinen ersten Sieg des Jahres.

Carson Hocevar von Nichte Motorsports, der seinen ersten Sieg in der Serie anstrebt, hat in den letzten beiden Rennen in Bristol Dirt und Darlington den zweiten Platz belegt.

„Wir können uns diese Woche in Kansas auf eine Menge freuen“, sagte der 19-jährige Hocevar, der fast zwei Jahre nach Craftons erstem Start in Kansas geboren wurde. „Aufeinanderfolgende zweite Plätze zu erreichen, ist großartig, nicht nur für mich, sondern auch für Nichte Motorsports und das Team Nr. 42.

„Es ist wirklich gut, die Verbesserungen zu zeigen, die wir gemacht haben, und viele Punkte auf dem Konto zu haben, die wir vor drei Wochen nicht hatten. Die Fähigkeit, im vergangenen Monat auf drei völlig unterschiedlichen Rennstrecken unsere Geschwindigkeit zu zeigen, ist ermutigend, und ich habe großes Vertrauen in unser Programm für Fortgeschrittene.“

—NASCAR-Kabeldienst—

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