Zuerst auf CNN: Senatoren kündigen parteiübergreifende Einigung über lang ersehntes Gesetz an, um Veteranen zu helfen, die während des Militärdienstes Brandgruben ausgesetzt sind

„Viel zu lange haben die Veteranen unseres Landes aufgrund von Expositionen während ihrer Zeit in Uniform mit chronischen Krankheiten gelebt. Heute unternehmen wir die notwendigen Schritte, um dieses Unrecht mit unserem Vorschlag zu korrigieren, der Veteranen und ihren Familien helfen wird die Gesundheitsversorgung und die Leistungen, die sie verdient haben und verdienen”, sagte Sen. Jon Tester, ein Demokrat aus Montana und Vorsitzender des Komitees, und Sen. Jerry Moran, ein Republikaner aus Kansas und hochrangiges Mitglied des Gremiums, sagte in einer gemeinsamen Erklärung.

Die Vereinbarung ist seit Jahren in Vorbereitung und würde, wenn sie erfolgreich wäre, einem großen parteiübergreifenden Sieg gleichkommen. Die gemeinsame Erklärung von Tester und Moran signalisiert ihre Bemühungen, die 60 Stimmen zu gewinnen, die für die Maßnahme erforderlich sind, um den 50-50-Senat zu passieren.

Die Leistung wäre auch ein Gewinn für Präsident Joe Biden, der sich für die Gesetzgebung eingesetzt hat und persönlich von der Ausgabe betroffen ist. Biden glaubt, dass Brandgruben den Hirntumor verursacht haben könnten, der 2015 seinen Sohn Beau, einen Veteranen des Irakkriegs, tötete Rede zur Lage der Nation Anfang dieses Jahresforderte Biden den Kongress auf, dieses Gesetz zu verabschieden.
Tester und Morans Sergeant First Class Heath Robinson Honoring Our Promise to Address Comprehensive Toxics (PACT) Act of 2022 würde laut den beiden Senatoren „das umfassendste Giftbelastungspaket genehmigen, das der Senat jemals an Veteranen in der Geschichte dieses Landes geliefert hat“. Die Rechnung ist zu Ehren von Sgt benannt. 1st Class Heath Robinson, der 2020 an einer mit seinem Militärdienst verbundenen Giftbelastung starb, und ist eine geänderte Version des Honoring Our PACT Act das ging am Haus vorbei früher in diesem Jahr.

Burn Pits gilt als Agent Orange dieser Generation

Verbrennungsgruben wurden bis etwa 2010 häufig zum Verbrennen von Abfällen verwendet, darunter Alltagsmüll, Munition, gefährliche Materialien und chemische Verbindungen an Militärstandorten im Irak und in Afghanistan.

Diese riesigen Brandgruben im Freien, die oft auf oder in der Nähe von Militärstützpunkten betrieben wurden, setzten gefährliche Giftstoffe in die Luft frei, die nach Angaben des Ministeriums für Veteranenangelegenheiten kurz- und langfristige Gesundheitsprobleme verursacht haben könnten. VERFÜGT ÜBER Mitgliederbefragung 2020 von der Interessenvertretung Iraq and Afghanistan Veterans of America festgestellt, dass 86 % der Befragten Brandgruben oder anderen Toxinen ausgesetzt waren.
Die VA hat ungefähr 70 % der Ansprüche von Veteranen auf Brandgruben seit dem 11. September zurückgewiesen. gemäß zu früheren Aussagen von Moran.

Zu seinen Prioritäten gehört, dass die Gesetzgebung die Ressourcen und Leistungen der Gesundheitsfürsorge weit ausweiten würde, um Angehörige des Militärdienstes zu bilden, die Brandgruben ausgesetzt sind, und könnte bis zu 3,5 Millionen Veteranen, die Giften ausgesetzt sind, Versicherungsschutz bieten. Es fügt der VA-Liste der Krankheiten, die während des Militärdienstes aufgetreten sind oder sich verschlimmert haben, 23 Erkrankungen im Zusammenhang mit Brandgruben und toxischer Exposition, einschließlich Bluthochdruck, hinzu, wodurch die Beweislast für Veteranen entfällt, dass ihre toxische Exposition zu diesen Erkrankungen geführt hat.

Der Gesetzentwurf fordert auch Investitionen in VA-Gesundheitseinrichtungen, die Schadenbearbeitung und die VA-Belegschaft und stärkt gleichzeitig die Bundesforschung zur toxischen Exposition, die auch für Biden eine Priorität war.

Die Verhandlungen haben über ein Jahr gedauert

Die Senatoren arbeiteten mit wichtigen Mitgliedern des Repräsentantenhauses zusammen, um den Deal auszuhandeln, einschließlich Rep. Mark Takano, ein kalifornischer Demokrat und Vorsitzender des Ausschusses für Veteranenangelegenheiten der Kammer, der das vom Haus verabschiedete Gesetz vorstellte, das durch die Vereinbarung der Senatoren geändert wird.

Im März verabschiedete das US-Repräsentantenhaus ein umfassendes Gesetz über Brandgruben mit dem Namen „Honoring our PACT Act“. Die endgültige Abstimmung war 256-174, wobei 34 Republikaner sich allen Demokraten anschlossen, um die Passage zu unterstützen.

Wichtige von Tester und Moran vereinbarte Änderungen würden schrittweise Vermutungen einführen, die die Krankheit mit dem Militärdienst in Verbindung bringen, wodurch Veteranen Anspruch auf Gesundheitsversorgung haben, und den mutmaßlichen Prozess ändern, mit dem Ziel, die Änderung für die VA zu erleichtern und zu rationalisieren.

Der Komiker und politische Kommentator Jon Stewart, ein langjähriger Verfechter der Ersthelfer und Opfer des 11. September, war in den letzten Jahren eine hochkarätige Persönlichkeit bei den Bemühungen, die Aufmerksamkeit auf Gesundheitsleistungen für Veteranen zu lenken, die Brandgruben ausgesetzt waren.

„Wir können nicht länger warten. Diese Verzögerung ist skrupellos“, sagte Stewart auf einer Pressekonferenz vor dem US-Senat im März zusammen mit dem Mehrheitsführer Chuck Schumer und forderte die Kammer auf, umfassende Gesetze zu verabschieden, um giftigen Veteranen zu helfen.

„Unter dem Strich hat unser Land unsere eigenen Veteranen jahrelang Gift ausgesetzt, und wir wussten davon, und wir haben nicht mit Dringlichkeit und Angemessenheit gehandelt“, sagte Stewart Anfang dieses Jahres bei einem virtuellen Runden Tisch mit dem Ausschuss für Veteranenangelegenheiten des Repräsentantenhauses. „Und deshalb haben wir Männer und Frauen verloren, die diesem Land gedient haben. Sie sind an unserer Untätigkeit gestorben.“

Tester und Moran werden nun daran arbeiten, den Gesetzestext vor einer Abstimmung fertigzustellen.

Schumer lobte den Deal am Mittwoch und kündigte an, dass er beabsichtige, dass der Senat ihn aufgreift, nachdem die Kammer aus der Pause am Memorial Day, der Woche vom 6. Juni, zurückgekehrt ist.

„Unsere Veteranen, wir werden sie am Memorial Day sehen, sind sehr gespannt auf dieses Gesetz“, sagte Schumer in den Bemerkungen des Senats. „Unsere Veteranen brauchen es, sie verdienen es, und wir haben eine moralische Verpflichtung, uns um diejenigen zu kümmern, die so viel für uns geopfert haben.“

Die Sprecherin des Repräsentantenhauses, Nancy Pelosi, sagte, nachdem der Senat die Vereinbarung verabschiedet habe, „wird das Repräsentantenhaus sich darum bemühen, sie aufzugreifen und sie zur Unterschrift an Präsident Bidens Schreibtisch zu senden“.

„Die Bedürfnisse unserer Veteranen zu erfüllen, ist eine heilige Verpflichtung“, fügte Pelosi in ihrer Erklärung hinzu und dankte Biden, den Vorsitzenden der Veteranenangelegenheiten, sowie „unzähligen Veteranen und VSOs für ihre jahrelange Fürsprache und ihr Engagement für die Fürsorge für diejenigen, die anziehen die Uniform. Toxische Belastungen sind ein Kriegspreis, und wir können nicht sparen, wenn es darum geht, die Bedürfnisse unserer Servicemitglieder zu erfüllen und den Dienst zu würdigen.

Takano sagte in einer Erklärung, er sei „begeistert“, dass Tester und Moran sich geeinigt haben.

„Ich freue mich darauf, weiterhin mit Senator Tester und Senator Moran an den letzten Details zu arbeiten, um sicherzustellen, dass diese wichtige Gesetzgebung unverzüglich auf den Schreibtisch von Präsident Biden gelangt“, sagte er.

Diese Geschichte wurde mit zusätzlichen Entwicklungen aktualisiert.

Clare Foran, Kristin Wilson und Megan Vazquez von CNN haben zu diesem Bericht beigetragen.

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